普查局調查顯示,2019年新冠疫情爆發前,全美家庭收入中位數在撇除通脹影響後,達至1967年以來最高位,其中亞裔更高居各種族榜首。

綜合CNN、美聯社及《華盛頓郵報》報道,2019年全美家庭收入中位數為6.87萬元,比上一年度上升6.8%,原因在於疫情前就業率和薪金水平雙雙上漲,但不同族裔之間仍有極大差距,亞裔及白人家庭的收入中位數,分別為9.82萬元及7.61萬元,但西裔及非裔家庭,分別只有5.61萬元及4.5萬元。

此外貧窮率也連續5年下降,去年跌至10.5%,為1959年以來最低位,比2018年同樣減少了1.3%。這個比例代表全美約有3400萬貧窮人口,較前一年度減少420萬人。所有主要族裔的貧窮人口比例均有所下跌,非裔的貧窮率跌至18.8%,西裔跌至15.7%。兩者仍然比白人的9.1%貧窮率高出不少。

2019年的家庭收入新高點,來自美國連續長時間的經濟增長,但新冠疫情造成的沉重打擊,卻為這波升勢畫上句點,今年就業率更出現歷史性跌幅。雖然部分州重開令就業機會增加,但8月全美失業人口仍高達1360萬。

去年約有2960萬人沒有購買醫療保險,佔全國人口9.2%,相比之下2018年共有2860萬人沒有受保,一年來人數上升100萬,背後的主要原因是,援助低收入人士的「醫療補助」計劃(Medicaid)受惠人數下跌。

數據反映,總統特朗普任期首三年內,醫療保險受保人數持續減少,逆轉了數十年來的升勢,而且自大衰退後期開始,醫療保險覆蓋率一直增加,前總統奧巴馬推出《可負擔健保法案》(Affordable Care Act,ACA)後,升勢更變快。

凱撒家庭基金會(Kaiser Family Foundation)表示,特朗普雖未能推翻ACA,但多次採取行動削弱法案,結果已直接反映在數據上。在特朗普默許下,州府可增加州民延續或追溯「醫療補助」的難度,或削弱鼓勵民眾申請ACA的援助措施。

醫療保險覆蓋率減少後,意味著更多人需要面對龐大的醫療開支,其中西裔及非裔人士的影響比例超出預期。近17%西裔及近10%非裔人士,在去年沒有投保醫療保險,比例遠超白人及亞裔。而西裔的未投保人口比例也開始上升,由2018年的17.9%升至去年的18.7%。白人及亞裔的升幅少於0.5%,非裔則沒有顯著變化。本報訊