■西岸特大野火產生的煙霧,已蔓延到5000英里外華盛頓的天空,圖為林肯紀念堂看到的乳白色霧霾日落。推特圖片
■西岸特大野火產生的煙霧,已蔓延到5000英里外華盛頓的天空,圖為林肯紀念堂看到的乳白色霧霾日落。推特圖片

西岸山火造成的煙霧已經飄到美東地區,預料將持續幾天,首都華盛頓出現乳白色霧霾,所幸暫未影響空氣質量。

綜合美聯社及《華盛頓郵報》報道,受到山火影響,西岸空氣質量嚴重惡化,煙霧綿延數千哩,當局發出空氣污染警告,提醒民眾避免外出。霧霾導致俄勒岡、華盛頓州和加州成為全美空氣質量最差的州,其中在俄勒岡,過去一個星期多處的空氣污染指標超出301至500的「危險」級別,意味已達超標水平。當地環境衛生官員反映,人們即使身在室內仍然聞到煙味,煙霧的微小粒子會刺激眼睛和肺部,影響幼兒、長者、孕婦以及長期病患的健康,可能引發心臟病、心律不齊以至死亡。此外,連日來到急診室求醫的個案亦顯著增加。

當局將空氣污染警告延長至17日,敦促民眾留在室內。阿拉斯加航空暫停飛往波特蘭和華盛頓州斯波坎(Spokane)的航班,超級市場連鎖店全食(Whole Foods)及波特蘭知名的鮑威爾書店(Powell’s Books)也暫停營業,此外更有社區暫停收集垃圾,也有部分大學停課。

在疫情夾擊下,民眾難以呼吸新鮮空氣,外出散步都變得奢侈。波特蘭居民弗拉納根(Zoe Flanagan)表示,混濁空氣令她頭疼,無奈之下需在家中開啟暖氣,因為她的暖氣系統避空調更能過濾並淨化空氣。

過去幾個星期的熱浪及乾燥大風天氣,助長了加州北部的山火,火勢蔓延至俄勒岡和華盛頓州,估計火場面積達到320萬畝,相當於整個康涅狄格州。氣象學家博爾蘇姆(Dan Borsum)認為,山火下月才受到控制。

令人憂慮的是,山火釋出的污染物不僅影響西岸,懸浮粒子更升至2萬至3萬呎高空,被氣流帶到全美各地包括美東地區。首都華盛頓14日天空出現乳白色霧霾,導致陽光被遮擋,所幸當地煙霧濃度較低,對居民生活影響輕微,空氣質量仍然維持「綠色」的良好級別。預計霧霾將在美東持續到17日。

空氣污染專家斯塔福(Ryan Stauffer)表示,霧霾增加大氣的反射率,反射了部分陽光,導致氣溫可能下降約5度。預測未來幾天煙霧持續,直到周末被氣流推動吹往東南方,至於藍天何時再現,則視乎西岸山火何時受控。