■阿拉巴馬州沿岸的道芬島體驗到風暴威力,海水夾雜沙泥沖上馬路,數輛汽車被捲走。
美聯社
■阿拉巴馬州沿岸的道芬島體驗到風暴威力,海水夾雜沙泥沖上馬路,數輛汽車被捲走。 美聯社

颶風「莎莉」(Sally)急速增強後正吹向路易斯安那州,預料登陸後將為區內帶來強風和暴雨,鄰近的密西西比、阿拉巴馬、佛州等地都受到威脅。氣象專家表示,由於「莎莉」移動速度緩慢,途徑各州料將長時間降雨,因此水患威脅也相當嚴重。

綜合美聯社、CNN與《今日美國》報道,截止14日下午,「莎莉」已增強成為二級颶風,集結在密西西比州比洛西(Biloxi)東南145哩,以時速6哩向西北移動,預料15日將在路州東南部登陸,屆時威力可能進一步提升,目前路州東南部絕大部分地區已發出颶風警告,路州、佛州、阿拉巴馬多處也發出潮湧警告。

白宮表示,總統特朗普總統已宣布路易斯安那州和密西西比州進入緊急狀態,令聯邦緊急事務管理署可以提供緊急援助。與此同時,佛州州長德桑蒂斯(Ron DeSantis)也宣布該州最西端的兩個縣埃斯坎比亞(Escambia)和聖羅莎(Santa Rosa)進入緊急狀態。阿拉巴馬州和密西西比州也已經嚴陣以待。

據預報,路易斯安那州東部和佛州西部之間的沿海地區可能會看到1到8呎的風暴潮,而密西西比河和密西西比比洛克西(Biloxi)以東的海岸的風暴潮更可能高達11呎。

「莎莉」風力增強後,密西西比州州長里夫斯(Tate Reeves)透過推特表示,低窪地區的民眾應該撤離,並為「最壞情況」做好心理準備。阿拉巴馬州沿岸的道芬島(Dauphin Island)也已初步體驗到風暴威力,海水夾雜沙泥沖上馬路,數輛汽車被捲走,當地已有幾十名群眾疏散。

氣象專家表示,「莎莉」的風力固然強勁,但最令人擔心的是風暴移動速度緩慢,會令沿途地區長時間遭受雨水侵襲,部分地方的雨量可能高達2呎,繼而引發洪水氾濫等情況。有見及此,當地民眾紛紛做好防備,不少人搶購飲用水等各類物資,在靠近紐奧良的密西西比城鎮聖路易斯灣(St. Louis Bay),書店東主伯克(Jeremy Burke)表示,正將東西搬到高處,其他居民已經離開,整個城鎮變得像「鬼城」一樣。

墨西哥灣8月下旬才經歷颶風「勞拉」(Laura),路易斯安那州至今仍有2千名災民無家可歸,加上紐奧良市內的防洪系統老舊,因此抗災能力格外令人關注。紐奧良市府表示,目前已經採取多種防患措施,包括降低部分引水道的水位,準備迎接「莎莉」帶來的暴雨,警員開始12小時值班,救生船、後備發電機等各種設備也已就緒。

紀錄顯示,今年大西洋海域的風暴極為頻繁,目前除了「莎莉」外,同時還有另外3股熱帶氣旋,是除了1971年以外,唯一一次同時出現4股強風。其中颶風「保列特」(Paulette)在14日越過百慕達,連同另外3股熱帶風暴將吹往別處,不會影響美國本土。