■聯邦上訴庭裁定,特朗普政府有權以「公共負擔」為由,拒絕大多數州份的綠卡申請,但有三州訴訟仍在進行。圖為公民與移民服務局。        
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■聯邦上訴庭裁定,特朗普政府有權以「公共負擔」為由,拒絕大多數州份的綠卡申請,但有三州訴訟仍在進行。圖為公民與移民服務局。 資料圖片

聯邦上訴庭裁定,特朗普政府有權以「公共負擔」(public charge)為由,拒絕大多數州份的綠卡申請,只有紐約、康州及佛蒙特三州因訴訟仍在進行,所以不受裁決影響。

CBS報道,上訴庭法官12日頒布的判詞極為簡短,只有一個段落,當中並沒有解釋原因,只表示除了紐約、康州及佛蒙特外,聯邦政府審批其餘地方的綠卡申請時,可以考慮當事人會否領取政府援助,構成「公共負擔」,繼而拒絕其居留權申請。

案件起源於去年,特朗普政府宣布相關政策後,措施原定在去年10月生效,但因為訴訟而一直拖延,官司甚至纏訟至最高法院。到了今年4月,紐約、康州及佛蒙特再度興訟,理由是目前新冠疫情大流行,民眾一旦接受某種形式的治療或政府援助,就會構成「公共負擔」,綠卡申請失敗的風險將大大增加。案件7月份在法庭審訊時,原訟庭法官採納紐約等三州的立場,同意措施令綠卡申請人左右為難,不接受治療的話危及健康,一旦求診後便會葬送獲得永久居留權的機會。

然而最高法院再次受理案件時,駁回三州的理據,但同意讓下級法院繼續審理此案,也正因為這個原因,所以這次上訴庭的裁決不包括這三個州份。

分析形容,這次裁決對特朗普政府而言是暫時勝利,截至發稿前公民與移民服務局(USCIS)並未回應。

「公共負擔」的爭議除了綠卡申請外,還涉及國務院審批來美簽證的部分。

白宮的條文要求,國務院可以考慮申請人的資產、年齡、健康、英語水平、教育程度等因素,再決定是否批出簽證。本報訊