■1923年雷石東生於波士頓的移民家庭,通過苦學考入哈佛大學,畢業後,獲選進入軍方的情報小組,負責在二次大戰中破解日軍密碼。  美聯社
■1923年雷石東生於波士頓的移民家庭,通過苦學考入哈佛大學,畢業後,獲選進入軍方的情報小組,負責在二次大戰中破解日軍密碼。 美聯社

傳奇傳媒大亨雷石東(Sumner Redstone)去世,享年97歲。他在事業生涯中,先後曾打造包括CBS電視台、維亞康姆(Viacom)等的一個巨大傳媒王國,對媒體和輿論的影響極其深遠。

綜合美聯社與《華爾街日報》報道,雷石東家族12日透過自己持有的全國娛樂公司(National Amusements Inc.)發表聲明,證實雷石東去世,但沒有披露太多詳情。據悉他所持有的公司投票權,將由家族成員以信託方式管理,信託人包括繼承人兼女兒莎莉(Shari Redstone)和外孫科爾夫(Tyler Korff)等。

雷石東在1923年生於波士頓的移民家庭,通過苦學考入哈佛大學並畢業後,獲選進入軍方的情報小組,負責在二次大戰中破解日軍密碼,戰後再次考入哈佛法學院,逐步獲擢升為律師行合夥人。到了1954年,他繼承父親的汽車影院,逐步將其擴張成大型連鎖影院,為自己後來的傳媒王國奠下基礎。

在汽車影院頗有成績後,雷石東透過收購行動擴大自己的傳媒王國,業務遍及收費電視頻道MTV、Comedy Central、電影製片廠派拉蒙(Paramount Pictures),以及後來合併的維亞康姆CBS廣播集團(Viacom CBS Inc.),亦一躍成為全國著名的傳媒大亨。

雷石東生前接受訪問時,曾形容自己的經營心得就是「內容為王」。《福布斯》雜誌曾經估計,以旗下公司的股權計算,他的資產總額高達46億元。

為了維持傳媒王國,雷石東多次展開巨額收購行動,包括在1987年以34億元收購維亞康姆;1993年斥資100億元收購派拉蒙;以及在1999年以345億元買下CBS。雷石東在晚年似乎心智衰退,管理能力也開始下滑,最後在2016年卸任維亞康姆CBS主席。

在自己建立商界神話後,雷石東家族內部曾經爆發權力之爭,兒子布倫特(Brent Redstone)2006年控告父親,並把他趕出管理層。另外,雷石東在2006年也曾把CBS和維亞康姆分拆,其後女兒莎莉為推動兩家公司合併,入稟控告反對合併的CBS時任行政總裁蒙維斯(Les Moonves),CBS和維亞康姆最終在2019年合併。

另外,雷石東生前多次與死神擦身而過,曾先後遭遇火災和患癌,因此總愛向人吹噓自己是不死之身。1979年,他在波士頓一家酒店遇上大火,身體一半面積以上遭受三級燒傷,右手腕幾乎折斷,醫生認為他再不能走路,但雷石東最後卻能奇跡康復。