聯邦政府同意撥款440億元,協助州府向失業民眾提供額外救濟,但預料經費只能維持6個星期,時效短於總統特朗普在行政命令中的承諾,而且長遠來說仍需白宮與國會協商通過法案。

《華爾街日報》報道,勞工部高級官員透露,白宮的440億元已準備就緒,各州向聯邦緊急事務管理局(FEMA)申請後,就可開始向失業民眾發放每星期的300元額外補貼。然而官方數據顯示,截至7月18日,全美有超過3000萬人接受失業救濟,假設全部州份申請款項的話,440億元只能應付5至6個星期,無法像特朗普在行政命令中承諾般,維持到12月大選之後。

聯邦政府並表示,各州派發救濟的時間表需視乎各地的電腦系統,由於州府在4月初至7月底,已經發放每周600元額外補助,因此新一輪發放工作不會像3月開始提供時那麼繁瑣。不過民主黨籍的新澤西州州長墨菲(Phil Murphy)仍然質疑,計劃牽涉巨額成本,州府無法承受這樣的財政壓力。

由於疫情衝擊導致稅收下降,不少州均面臨財赤。根據特朗普的行政命令,失業民眾除了原有的救濟外,每星期還可額外領取400元,但聯邦只會承擔其中300元,另外100元由州府負責。多名民主黨與共和黨州長均反對州府分攤成本,因此申請民眾最終可能只領到300元。

雖然這個金額與上一輪的600元相比少了一半,但勞工部堅稱措施能夠有效緩困,300元已經高於一半民眾失業前的工資,若再加上州府的100元,更將高於60%工薪族原來的收入。

部分保守派經濟學者認為,援助金額過高將會「養懶人」,使失業民眾不願重返工作崗位,也會妨礙經濟恢復。而關注組織「美國行動論壇」(American Action Forum)認為,特朗普的行政命令只是短期解決方案,日後會隨著失業率下降而逐步取消。本報訊