巴爾的摩有民居發生懷疑燃氣爆炸,造成最少1死6人受傷。天然氣公司指災場附近街區管道老化,經常洩漏氣體,不排除事件與此有關。

綜合ABC和NBC報道,事發在東岸時間10日早上約10時,巴爾的摩西北部的民居發生爆炸後,附近的房屋都被波及,最少3間屋炸成粉碎,瓦礫和木頭四散。消防部門搜索後,證實1名婦人當場死亡,另外6人受傷送院。有消防員形容,當地天氣濕熱,搜救工作非常艱鉅。

居住在現場附近的民眾格羅佛表示,當時突然聽到爆炸巨響,他探頭望出去時,事發民居已經一片狼藉,由於衝擊波影響,自己家中的影碟散落一地,寓所門窗被震碎,大門亦被震開。另一名鄰居德尼就指,事發時自己正在地下室,聽到巨響後出門查看,發現附近3間屋被夷為平地。亦有居民表示,看到有小童被瓦礫壓著,大聲呼喊求援。

巴爾的摩市長楊格(Jack Young)表示,當局仍在統計多少居民因意外而無家可歸,市府會派員協助,並透過紅十字會提供臨時住所。消防部門尚未確定意外的具體原因。

巴爾的摩天然氣和電力公司(BGE)則說,事故後已按消防部門指示,中止區內所有天然氣和電力服務以保安全,經調查後當地已經再無氣體洩漏。BGE發表聲明,承諾進一步檢查周邊住宅的燃氣設備,保障居民安全,公司亦會覆檢當地過往的檢查和維修紀錄,協助有關部門調查事故。

近年巴爾的摩經常發生氣體洩漏事故,根據聯邦紀錄顯示,市內平均每天發生20多宗氣體洩漏。BGE指,由於需要更換的老舊管道長達數千哩,預料工程耗資10億元,需時接近20年。本報訊