國會新一輪抗疫紓困方案談判陷入僵局,也使公民及移民服務局(USCIS)受到牽連,部門資金面臨枯竭,多達2/3員工或將在月底被迫放無薪假,屆時民眾的入籍及簽證申請都將受影響。

CNN報道,隸屬國土安全部的公民及移民服務局曾於5月表示,受新冠疫情影響,部門在簽證等各項收入大幅下跌,導致經費緊缺,急需國會撥款12億元彌補財政缺口,否則大多數員工可能被迫休假。當時政府預料,局方的撥款將納入新一輪紓困方案,但現在白宮與國會民主黨的談判停滯不前,雙方無法通過援助方案後,總統特朗普雖然簽署行政命令,但只為受疫情影響而失業的國民提供更多援助。

撥款未見曙光之下,假如部門真的經費斷絕,大部分工作都將陷入停擺,日常審批入籍、發放移民福利、辦理簽證申請等各項事宜都將被迫押後。

一名國會幕僚坦言,目前未有方法解決這次危機,若國會把新一輪紓困方案與9月的預算法案合併處理,公民及移民服務局仍然可望在9月獲得撥款,但問題是局方會否推遲無薪假,在繼續維持服務的情況下,讓國會有更多時間通過撥款。

移民政策研究所的分析師皮爾斯(Sarah Pierce)表示,特朗普政府上台後,對移民政策施加多項限制,令公民及移民服務局在2017至2019年間,收到的申請數目大減90萬宗,也導致了部門收入大減。

公民及移民服務局表示,原擬在8月3日放無薪假,現在把日期延至8月30日。部門強調,在過去數個月已採取措施應對經費危機,包括收緊資金用途,只限於支付員工薪金和關鍵項目,如果國會不介入處理危機,管理層只能採取非常手段,確保員工可以支薪。

目前公民及移民服務局有近2萬名員工,一旦休假將逾1.3萬人受影響。本報訊