新冠肺炎在全美的疫情未見回落,一些大城市原本對外開放的廁所繼續關閉,使不少戶外工作者叫苦連天,有遊民更要穿上成人尿布,甚至隨身攜帶貓砂桶出入,容易引發更嚴重的衛生問題。

《華盛頓郵報》報道,廁所不足已經成為外送人員、計程車司機、網約車司機等每天面對的煩惱,對於遊民來說,找廁所更在預防新冠肺炎病毒問題之上。

以西雅圖為例,市府在5號州際公路附近營地、市內街道及公園擺放至少130多座流動廁所和洗手站,但遊民埃里克(Eric)表示,很多地方仍然缺乏這類便利設施。

「西雅圖/金縣遊民聯盟」(Seattle/King County Coalition on Homelessness)執行總監埃辛格(Alison Eisinger)表示,大部分圖書館、公共建築和咖啡店在封城下暫停運作,數千個公廁也因此無法開放,「這是洗手站或流動廁所無法彌補的問題」,有遊民因此要穿著成人尿布,甚至要在注滿貓砂的巨桶如廁。

新冠肺炎病毒可以存活在患者的糞便中,埃辛格稱市內近期爆發甲型肝炎,正好反映公共衛生環境不合格。

聯盟因此去信市府要求重開公廁,強調這是政府保護民眾健康和安全的責任,但西雅圖公共事業委員會(Seattle Public Utilities)沒有正面回應,僅表示已為遊民建立近100座收容中心。

除了遊民之外,其他戶外工作者也因公廁問題非常煩惱。

西雅圖快遞員威廉斯(Brent Williams)每日在市內穿梭派件,但全市只有5家圖書館願意打開方便之門,很多公共建築暫時關閉,餐館和咖啡店又不讓他使用設施,「我理解為何有人走進小巷解決」。

馬桶沖廁容易傳播病毒粒子,因此需要經常消毒清潔,但關閉公廁也不代表能夠減低風險。以職業司機為例,如果他們沒有地方清潔雙手,觸摸食物或運載貨物播毒的風險便會大增,而堆放街頭的垃圾,也可能助長新冠病毒或其他疾病的傳播。

加州洛杉磯網約車司機瓦爾迪茲(Ben Valdez)表示,每天都會在車內放置消毒濕巾、洗手液和空瓶子,方便人有三急時候使用。但他通常都會計劃行程。

如果事先知道附近沒有公廁,他便會減少飲水或進食,他很多時候都會因為沒有公廁,不得不拒絕客人預約。

公共廁所不足問題,其實早在疫情大流行之前已經出現,地點也不限於西雅圖。

密西西比大學社會工作學系教授索弗(Steven Soifer)表示,政府基本上已經放棄安裝公廁,改由私營企業,例如星巴克和麥當勞等承擔責任。

然而私人企業往往要求客人使用廁所前先買東西,對遊民等無疑是豎起障礙,但如果在街上隨便大小便,卻又會觸犯法例。

馬里蘭大學法學院教授賓克斯(Taunya Lovell Banks)認為,政府此舉正是將擁有膀胱的人當作罪犯對待,被捕者更會被列入性罪犯名冊,但公司又往往不願遊民、有色人種使用設施。

女士更不可能在沒有公廁的情況下如廁,「這是一個階級問題、種族問題及性別問題」,只是疫情大流行剛好揭示了這個問題,連白人都無法倖免。本報訊