■31個州的檢察長聯署致函衛生部,批評製造治療新冠病毒藥物「瑞德西韋」的吉利德公司,定價昂貴,病人難以負擔。    
路透社
■31個州的檢察長聯署致函衛生部,批評製造治療新冠病毒藥物「瑞德西韋」的吉利德公司,定價昂貴,病人難以負擔。 路透社

治療新冠肺炎藥物「瑞德西韋」(remdesivir)治療新冠病毒的效果令人樂觀,但售價也極其昂貴,因此31個州的總檢察長聯署致函 生部(HHS),要求聯邦引用專利法,容許其他公司仿製此藥,從而增加供應、降低價格。

綜合《今日美國》與路透社報道,「瑞德西韋」由吉利德藥廠(Gilead)生產,病人若購買私人保險,或者接受「醫療照顧」(Medicare)、「醫療補助」(Medicaid)資助的話,5天療程需3120元。各州總檢察長在信中表示,藥物供應有限而且價格昂貴,病人難以負擔的話,可能失去治療機會,繼而導致州府庫房緊張。

因此各州要求衛生部,引用國家在1980年通過的《拜伊—多爾法案》(Bayh-Dole Act),設法平抑「瑞德西韋」藥價。法案列明,如果藥廠定價太高,又或者無法滿足消費者的健康、安全需求時,聯邦部門便能掌握專利權,授權其他同業生產同類藥物。各州總檢察官也表示,若聯邦拒絕他們的要求,州府也希望取得介入權獨自行事。

參與聯署的總檢察長分別來自共和、民主兩黨。其中民主黨籍的加州檢察長貝塞拉(Xavier Becerra)認為,藥物研發期間既然獲得公帑資助,便不能單靠市場供需決定價格。共和黨籍的路易斯安那州檢察長藍德瑞(Jeff Landry)也批評,吉利德的定價不合理,忽略了公眾健康和安全。

「瑞德西韋」原用於治療伊波拉病毒(Ebola),曾得到政府資助,聯署信指,單在今年政府便耗資3000萬元,由國家 生研究院(NIH)資助臨床測試。與此同時,非牟利機構臨床及經濟評論研究所(Institute for Clinical and Economic Review)建議,瑞德西韋的5天療程可減價至2520至2800元。

吉利德回應表示 ,新冠病毒大多數病人症狀輕微甚至沒有症狀,所以需要服藥的人只佔少數,公司今年的生產量可滿足2百萬個療程,因此已超過預計需求。公司又表示,今年為此投資超過10億元,而藥物生產需時6至12個月,政府開放專利權無法提升短期產量,反而會打擊醫藥界投資研發的願望。本報訊