疾病控制與預防中心(CDC)警告,民眾在秋季除了防範新冠病毒及流感之外,導致兒童癱瘓的「急性無力脊髓炎」(Acute Flaccid Paralysis,AFM)也將踏入高峰期,家長需要提高警覺。

綜合NBC及英國《每日郵報》報道,CDC在4日表示,全美今年已記錄到16宗AFM病例,導致1人不治。當局預料,零星個案會逐步增加,在8至11月達到高峰。

AFM屬於罕見的神經系統疾病,相信由腸病毒例如D68型和A71型所引起,病毒會破壞脊髓及神經系統,導致四肢及肌肉無力,年幼患者可能短暫甚至永久癱瘓,嚴重者會致死。這種疾病往往影響幼兒,最近10年才受到關注。CDC由2014年開始追蹤病發個案,至今共錄得633宗病例,分析後發現,AFM疫情每隔一年便會爆發,情況也會比上一次更嚴重。

數據顯示,2014年秋季全美有120人確診,2016年再造成149人染病,2018年的確診數目又遞增至238人,預料到2020年將再創新高。

CDC的報告指出,2018年的AFM患者多在5歲左右,其中一半人需入住深切治療病房,近25%需要使用呼吸機。經過康復護理和物理治療後,部分患者可以恢復肢體功能,但也有人從此嚴重癱瘓,需靠儀器維持生命。

CDC表示,AFM病情可以在幾小時或幾天內迅速惡化。患者首先會出現發燒、咳嗽、流鼻水等呼吸道病徵,大約一星期後四肢會失去活動能力,倘若延誤治療,可能引發呼吸衰竭甚至死亡。專家表示,當患者出現嚴重頭痛、頸部或背部疼痛時,便應立即就醫。

值得關注的是,AFM的傳播方式與新型冠狀病毒相同,都是透過與感染者密切接觸,雙手接觸病毒後,再觸摸眼及口鼻感染。

CDC總監雷德菲爾德(Robert Redfield)擔心,父母可能以為子女得了普通感冒,直到病情惡化才求醫,加上現時疫情肆虐,在腸病毒、流感、新冠病毒夾擊下,家長會諱疾忌醫。當局提醒家長,應確保子女保持社交距離、戴口罩及清潔雙手,藉此預防感染。

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