每年數以萬計中國學生留學美國,當中部分人更希望在美實現夢想,但新冠病毒肆虐加上兩國關係急速惡化,這批海外學子頓時成為磨心,本來的升學、就業大計也被打亂。

BBC報道,現時美國有約36萬名中國留學生,大部人都是憧憬西方教育而自費來美,希望吸收海外的生活和學習經驗後,無論將來留美還是返回中國,事業都可有更好發展,但過去幾個月的局勢,已令他們對兩國關係大為改觀。

以約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)的學生鐵詩崢(Shizheng Tie,音譯,下同)為例,她8年前從中國先到俄亥俄州,一心希望接受美國教育,但現在身在美國卻非常害怕,擔心民間排華的氣氛越來越濃。她表示,曾打算在美國進修博士甚或定居,但現在完成碩士課程後也許就會回國。

鐵詩崢2月時也曾發起網上聯署,抗議自己所在的學校與爭取民主的香港人舉行小組討論,她堅稱自己不是被中共洗腦的「小粉紅」,只是理性愛國而已。

華府早前批評,在美的中國留學生當中,並非如此人人都是「正常」學生,一些人其實是中國政府的代理人,暗中從事學術或經濟間諜活動,或者散播偏袒北京的言論,甚至監視其他同胞留學生的言行。此外,聯邦政府最近還取消3千名學生的簽證,指他們與中國軍方有關。面對連串變化,不少留學生都擔心自己會成為打壓目標。

有論者質疑,特朗普政府高調排華,只會導致在美留學生更支持北京,尤其是剛剛入境不久的人,特別容易轉而支持中共,華府批評北京處理疫情不當,也無法產生預期效果。對此史丹福大學副教授珍妮佛‧潘(Jennifer Pan)便認為,種族歧視會改變中國留學生的政見。

另一個因素是,美國的新冠疫情持續惡化,反而中國的疫情似乎已經受控,不少學生都想回國,但現在中國為免輸入病毒,已經削減大量國際航班,大陸境內更有網民形容,這些海外留學生是寵壞的下一代,當初逃避中國的教育制度,現在回國隨時導致疫情反彈。對此鐵詩崢抱怨,「美國想踢走我們,中國也不准我們回家」。

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