由聯邦疾病防控中心(CDC)31日公布的一份最新分析報告顯示,所有年齡的兒童均可能感染新冠病毒,而且也可能將病毒擴散給其他人。這一發現可能令有關今秋學校應否重開的討論更加激烈。

《華盛頓郵報》報道,CDC當天公布的分析報告詳述上月在喬治亞州舉辦的一個過夜夏令營出現大規模新冠病毒感染的情況。

報告顯示,在參加這個夏令營的597名兒童和職員中,有260名兒童和職員在近距離共處一段時間後不到一周就患上這種嚴重急性呼吸系統綜合症,即感染了新冠病毒,在接受檢測的344人中佔了逾3/4。那些被感染孩子的年齡中位數為12歲。

報告稱,參加休假營的所有人,均要在進入營地前提交新冠病毒檢測報告,顯示他們入營前的檢測結果均是陰性。而職員也要按規定戴口罩,但兒童則不要求那樣做。

據CDC於31日公布的報告顯示,這個在營地爆發的疫情顯示,兒童可能在病毒傳播方面扮演重要角色。

正如之前所報告的,無症狀感染是普遍現象,並可能導致在不知不覺中的傳播。這項調查顯示,所有年齡段的兒童都有可能感染新冠病毒。

CDC在發表這個報告的同時還發表了一個題為《CDC防疫策略重要性》的聲明。聲明並非談及病毒在兒童中傳播這一事件可能造成的影響,而是指出主辦方沒有遵守CDC有關重開的指南,沒有要求參加夏令營的兒童戴口罩及在室外活動,同時指每日活躍的唱歌及大聲叫喊,也可能是導致病毒傳播的潛在因素。

雖然在疫情期間類似的群體感染曾發生在出席葬禮、婚禮、少年派對及成年人聚會後,但從未有文件顯示,在兒童中曾發生類似的超級擴散事件。

目前全美圍繞今秋學校重開時是否值得冒險送孩子返回擁擠的教學大樓上課的爭論出現嚴重對立局面,這個報告可能讓爭論變得更火爆。

特朗普政府最近幾周一直力推學校重開,但多個州及大城市已經宣布,今年只提供網上課程。力倡學校恢復面授課程的人士堅稱,初步研究顯示,兒童感染的可能性較低,萬一感染症狀也沒有成年人嚴重。鄧燕文編譯