美國政府同意向法國賽諾菲與英國葛蘭素史克支付21億美元,確保這兩家藥廠成功研發新冠肺炎疫苗後,可提供5000萬人的疫苗劑量。圖為法國塞納河畔維提市賽諾菲的研究生產中心。  路透社
美國政府同意向法國賽諾菲與英國葛蘭素史克支付21億美元,確保這兩家藥廠成功研發新冠肺炎疫苗後,可提供5000萬人的疫苗劑量。圖為法國塞納河畔維提市賽諾菲的研究生產中心。 路透社

法國的賽諾菲(Sanofi)和英國的葛蘭素史克公司(GlaxoSmithKline)31日宣布,美國政府同意支付高達21億美元,給這兩家藥廠研發新冠病毒疫苗及交付1億劑疫苗。

綜合CNBC、CNN及《今日美國》報道,這兩家公司宣布,21億元中的大部分,即15億將用於疫苗的進一步研發,包括臨床試驗,其餘款項用於生產及交付1億劑疫苗。

這項交易屬於白宮主導的加快新冠病毒疫苗研發的「極速行動」(Operation Warp Speed)的其中一部分。

賽諾菲與葛蘭素史克這兩家公司將與美國衛生福利部及國防部合作,大量增加他們在美國的生產能力。

索諾菲正在研發的實驗疫苗使用的是DNA技術,及一種從未公開的非典(SARS)試驗性疫苗。索諾菲主管全球疫苗研發部的行政副總裁特里奧姆菲(Thomas Triomphe)估計,疫苗的第一及第二階段臨床試驗將在9月份開始。第三階段的臨床試驗,亦即獲得發牌的最後階段試驗,將在今年年底前開始。如果臨床試驗證實安全有效,兩家公司預期,將在2021年上半年申請牌照。

對於疫苗研發的時間而言,這確實是創紀錄的速度。一般有效及安全的疫苗研發通常需時約10年。最快的疫苗研發,如在1967年獲發牌照的腮腺炎疫苗,也用了超過4年時間。

這個21億元的交易,是美國政府在購買疫苗方面的第四個也是迄今為止金額最大的交易。在宣布這項計劃不到兩周前,美國政府才宣布將向藥廠輝澤(Pfizer)及生物科技(BioNTech)繳付19.5億美元,購買1億劑疫苗。

此外,根據在5月份達成的協議,聯邦政府將向英國-瑞典藥廠阿斯利康(AstraZeneca)支付12億元,購買3億劑疫苗。設在馬里蘭的Novavax藥廠也於7月份宣布,將收到聯邦政府的16億元,用於研發、試驗及交付1億劑疫苗。在研發疫苗方面,特朗普政府迄今已斥資超過80億,為的是確保美國能在今年底獲得至少一種安全有效的疫苗。

公共衛生官員表示,新冠疫情爆發後,如果未能成功研發疫苗,世界將不能恢復常態。

根據約翰霍普金斯大學收集的數據顯示,截至美東時間31日晚9時,新冠疫情在全球已導致逾1700萬人感染,死亡人數超過66萬7800。而美國的疫情最嚴重,感染病例超過456萬,累計死亡15萬3311人。

據世衛組織說,目前全球共有超過150種疫苗正在研發中,其中25種已經進入臨床試驗階段。