■非裔民權運動先驅、資深眾議員劉易斯病逝,親友在亞特蘭大舉行悼念儀式,有多名前總統出席儀式。    美聯社
■非裔民權運動先驅、資深眾議員劉易斯病逝,親友在亞特蘭大舉行悼念儀式,有多名前總統出席儀式。 美聯社

非裔眾議員劉易斯(John Lewis)在喬治亞州的亞特蘭大舉行葬禮,前總統奧巴馬致悼詞時稱讚,劉易斯是開創國家更好未來的「先驅」,並意有所指地強調,政府必須保障民眾的投票權。分析形容,由於總統特朗普暗示,可能需要押後年底的大選,因此奧巴馬的講話意味非常鮮明。

綜合美聯社與CNN報道,劉易斯在出生地阿拉巴馬和首都華盛頓經民眾弔唁後,靈柩抵達抵達喬州,在亞特蘭大的Ebenezer Baptist Church舉行悼念儀式,數以百計民眾聚集在教堂外,透過現場的電視直播為劉易斯送別。與此同時,《紐約時報》按照劉易斯的遺願,刊登他晚年撰寫的一篇文章,文中重提已故民運領袖馬丁路德金的教誨,強調每個人都有道德義務對抗不公,站出來發聲。

多名前總統均出席了悼念儀式,其中奧巴馬致詞時讚揚,劉易斯無論在個人生活還是從政期間,都展現了不屈的毅力,透過民權運動為國家創建了更好的未來。

令人注意的是,奧巴馬提別提到投票權和機會平等的議題,呼籲國家重新重視《選舉權法案》。在奧巴馬發言前幾小時,特朗普在推特留言,稱擔心全國出現選舉舞弊,因此可能需要押後11月的大選。但媒體表示,特朗普的說法並沒有事實依據。

進步派輿論指稱,其實在最近數年,共和黨一直以選舉欺詐為由,企圖阻撓少數族裔投票,包括要求選民出示附有照片的身分證明文件才可投票;不願擴大郵寄投票等措施,都對非裔、西裔造成不便。而在這次悼念活動中,奧巴馬發表了離任以來措辭最強烈的講話,更特別提出具體對策,政府除了維護選民的投票權外,也應該允許釋囚投票,在各地增設票站,將投票日列為聯邦法定假期,以及讓首都華盛頓和波多黎各享有國會代表資格。

同樣出席儀式的還有共和黨籍的前總統小布殊,他表示自己執政期間雖與劉易斯政見不同,但黨派分歧正是民主制度的體現。前總統克林頓也在儀式上致詞,稱劉易斯為我們留下了繼續前行的命令。年事已高的另一名前總統卡特,則透過書面講詞向劉易斯致哀。