■凱恩曾以非裔商人身分,曾參加2012年共和黨總統提名初選,並提出「9-9-9稅務方案」。    美聯社
■凱恩曾以非裔商人身分,曾參加2012年共和黨總統提名初選,並提出「9-9-9稅務方案」。 美聯社

曾以商人身分競逐共和黨總統提名的凱恩(Herman Cain),因感染新冠肺炎病逝,享年74歲。

綜合《紐約時報》與CNN報道,凱恩的社交媒體賬戶和個人網站分別在30日公布消息,但未詳細透露凱恩的死亡時間和地點。根據記錄,凱恩6月29日對檢測呈陽性反應後,一直在亞特蘭大留醫,本周曾接受氧氣治療。

凱恩個人網站的編輯卡拉布雷斯(Dan Calabrese)說,凱恩近年健康良好,但因為曾在2000年代患上結腸癌和肝癌,故此屬於高風險組別人士,染疫後因為呼吸困難,需要召喚救護車入院。卡拉布雷斯並曾形容,凱恩對抗新冠病毒將是「一場硬仗」。

凱恩的感染源頭至今不明,身邊的人相信,他發病前頻繁出遊,所以無法確定他從何處染疫。感染病毒前,凱恩是總統特朗普的忠實盟友,繼2016年總統大選期間表態支持後,也擔任「非裔為特朗普發聲」(Black Voices for Trump)組織的主席。翻查近日行程,凱恩6月20日曾到俄克拉荷馬州塔爾薩市(Tulsa),參加特朗普的競選集會,活動後特朗普選營至少8名工作人員染疫。凱恩當時表示,自己參加集會時有帶口罩,但之後在社交媒體上載多張與人合照的相片,可見他至少一部分時間沒有戴口罩。凱恩其後在網上談論疫情時又稱,民眾已經受夠,政府不應頒布強制口罩令。

凱恩的死訊傳出後,特朗普30日致哀說,對方在商界成就傑出令人尊重,而且是「愛國者和很好的朋友」。

凱恩出身草根階層,大學畢業後加入可口可樂公司,其後在餐飲行業扶搖直上,先後出任「教父披薩」( Godfather’s Pizza)行政總裁,以及全國餐廳協會(National Restaurant Association)主席等。凱恩身為非裔,曾參加2012年共和黨總統提名初選,並提出「9-9-9稅務方案」,主張把個人入息稅、企業稅、全國銷售稅率一律定在9%,但其後因為性騷擾指控而退選。特朗普去年曾考慮提名凱恩加入聯儲局,但因遭黨內反對而作罷。本報訊