■電梯是感染新冠病毒的高危場所。
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■電梯是感染新冠病毒的高危場所。 網上圖片

電梯是感染新冠病毒的高危場所,很多公司都相繼推出規定,包括強制戴口罩、保持最大的社交距離,甚至不准說話,務求盡量確保復工上班族的安全。

《紐約時報》報道,電梯屬於密閉空間,是新冠病毒的「培養皿」,看不見的飛沫可能會從一個人傳染給另一個人,使原本無傷大雅的交談變成足以致命的傷害。

如何讓上班族安全地返回辦公室工作,是公司近期忙於應付的大難題。有些公司會聘請「電梯顧問」提供意見,有些僱主則與管理商業大廈的經理擬定嚴格規則,例如限制電梯每次只准搭載4人、使用者必須站在指定位置、全部面向前方等。

在外界廣泛關注下,疾病控制及預防中心(CDC)有意推出關於電梯和電動扶梯的指引,例如建議電動扶梯的使用者互相隔開一步,並在末端擺放消毒洗手液,針對電梯則建議限制使用者數目,並貼上箭嘴指示進入及離開路徑。

俄勒岡州波特蘭州立大學工程與計算機科學系主任科西(Richard Corsi)估計,一名患者若不戴口罩坐電梯機前往10樓,期間又有講手機和咳嗽一次,當電梯返回地面時,裡面仍然殘留大約25%有毒飛沫。

不過,科西無法估算需要多次飛沫,才能導致電梯下一名使用者染病,僅表示不戴口罩患者的飛沫,會在密閉空間引發更大的風險,因此使用者最好站在對角位和閉上嘴巴,他直言這種做法可能成為新常態,電梯內也應該貼上巨型提示牌「不得說話」。

控制電梯每次使用人數並不容易,讓使用者保持6呎社交距離更是難上加難。

波士頓房產(Boston Properties)在麻省擁有保誠大廈(Prudential Tower),在紐約市擁有通用汽車大廈,在三藩市擁有摩天辦公樓Salesforce Tower。公司參考哈佛大學的專家意見,認為電梯每次搭載4人的方式比較安全,但整幢大樓這樣只能安排60%或以下職員復工,否則等候電梯的時間將會非常長。

確保電梯安全的運動,一定程度上反映了各幢商業大廈的新經濟現實,很多公司都在考慮員工如果可以在家工作,公司是否仍然需要在市區租用昂貴的辦公室,建商也因此改變策略,設計大樓時盡可能讓使用者感到安全。

以房地產公司JEMB Realty 為例,公司正在布碌崙興建一幢全新商業大樓,建成後租戶只需利用鑰匙卡或遙控鑰匙便可通過旋轉門,並自動指示電梯前往所需樓層。JEMB Realty稱這種設計早在疫症爆發前構思,其他業界人士也指非接觸式電梯將會愈趨普遍。

瑞銀(UBS)環球財富管理美國房地產首席投資辦公室主管沃洛辛(Jonathan Woloshin),近期也曾向多家機構提供電梯使用建議,例如將儀表板改為聲控或手機應用控制。全球最大的商業房地產運營商之一世邦魏理仕(CBRE)也考慮要求租戶,交錯安排僱員的上班時間。北卡羅來納大學夏洛特分校的格雷教授(Lee Gray)是電梯歷史學家,他說其他可行防疫方法,包括改善電梯空氣流通、安裝紫外線照明殺死細菌,以及在電梯表面使用抗菌物料,他形容電梯的使用密度,正面臨1918年以來最大挑戰。本報訊