■療養院院友若感染新冠病毒,病情會特別嚴重。華爾街日報圖片
■療養院院友若感染新冠病毒,病情會特別嚴重。華爾街日報圖片

最新聯邦數據顯示,被稱為「陽光帶」的南部和西南部州的感染病例正急劇上升,而且病患從年輕人開始轉向身體較虛弱的療養院院友。以德州休斯頓和佛州坦帕市為例,5星期之內分別錄得超過400宗新增個案,累積增加接近8倍。

《華爾街日報》分析最新聯邦療養院數據報道,在5月最後一周至6月28日期間,德州休斯頓和聖安東尼奧(San Antonio)、佛州邁阿密和坦帕市同樣出現確診病人急升情況,亞利桑那州鳳凰城更錄得540多宗新增病例,增幅達9倍,比全國平均增幅還要高。

佛州、德州、亞州等南部州,近期染病死亡人數已錄得破紀錄新高,但哈佛醫學院教授格拉博斯基(David Grabowski)表示,大流行期間染病死亡人數通常會滯後,因此南部和西南部州未來可能會出現更多死亡病例,情況就好像東北地區3月和4月那樣惡劣。

在大流行爆發初期,紐約州和新澤西州的疫情迅速失控,當中療養院的情況特別嚴重。州府和聯邦領導人其後推行多項政策保護療養院,例如給院友安排更廣泛的測試,並嚴格限制訪客探訪等。這些州疫情現在已經減弱,療養院新增病例已有所放緩。

不過,即便防疫措施有多嚴密,病毒的滲透能力仍然極強。德州休斯頓療養院Park Manor of CyFair 在6月下半月新增接近50宗病例,另有9人死亡,療養院追查之後發現,有院友出外洗腎期間,與一名其後確診的職員接觸,結果意外將病毒帶返療養院擴散。

Park Manor of CyFair所屬母公司HMG Healthcare LLC. 執行長普林斯(Derek Prince)認為,休斯頓正出現高度社區傳染,無病徵的患者將身體較虛弱的長者置於險境,職員在取得防護裝備方面也繼續面臨挑戰。以鳳凰城為例,當地有25%療養院在6月最後一星期,至少有一種防護用品,例如口罩、手套和洗手液的庫存供應不足一星期。

醫療照顧和醫療補助服務中心(Centers for Medicare and Medicaid Services,CMS)主管維爾瑪(Seema Verma)表示,新增病例數據為療養院大爆發提供預警系統,CMS正在密切監視這些數據,並將其用作疫情熱點的早期指標,也會向出現大量新增病例地區的療養院提供更多資源。

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