TRB漢堡在德州是一個成功的故事。從2006年開始短短十幾年就拓展24個不同的餐飲場所,包括餐廳、酒吧、釀酒廠和戲院。不過現在該公司正快速地往不同方向前進─破產。

《華爾街日報》(Wall Street Journal)報道,這家連鎖公司曾在三月時關閉,有些店雖於六月重啟,不過在疫情轉趨嚴重之後又再度關閉。共同創始人傑森博叟表示,「如果收入僅有原來的一半,我不會重啟餐廳,我會結束,不會陷於失敗泥淖。」但他也不是完全放棄。他決定將五家分店宣布破產,策略性的維持控制。

破產法律師預期未來幾個月,宣布破產的小企業將會暴增。新法將會使他們了解,與其在財務黑洞中掙扎多年,宣布破產也許是個較明智的選擇,尤其是無法預測前景的此時。

新法能使供應商或房東等債權人,更早坐上談判桌。 根據哥倫比亞法學院教授愛德華·莫里森(Edward R. Morrison)在2008年對信用記錄的分析,在舊制下,大多數苦苦掙扎的小企業在沒有宣告破產的情況下進行清算,得用現金償還債權人。

新規則為小企業提供選項,使他們更容易申請進入破產法第11章,從而為小企業繼續擁有所有權的情況下,重新協商租賃和債務,提供更多財務槓桿操作。

過去大公司經常使用破產法來保護,但是對於許多小型企業而言,代價過於昂貴且複雜。國會去年通過了《小企業重組法案》(Small Business Reorganization Act) ,改變現狀,部分目的是保留工作機會。 該法律於2月生效,而被稱為抗疫紓困法案(CARES Act) 3月通過,將資格暫時放寬到負債在750萬美元或以下的企業。

這是2005年來破產法最顯著的改變,而且是在疫情尚未出現前就修改,因此被認為有先見之明。與去年相比,自該法律生效的第一週以來,總體破產率有所下降,但小企業根據新法申請破產量最近有所反彈。根據美國破產協會(American Bankruptcy Institute)關於每周破產案件統計的報告,該期間的每周破產案件總數比2019年下降了32%。

6月是破產案件的最多的月份, 許多來自於受到疫情打擊嚴重的佛州、德州、加州、紐約州和伊利諾州。

破產專家警告說,擔心公司未來的企業主應該及早行動,這樣他們才有資源支付破產費用。