麻州護士正為一名男子進行篩檢。美聯社
麻州護士正為一名男子進行篩檢。美聯社

近日不少人談及新冠病毒可透過氣溶膠散播,都擔心戴著口罩閒逛超市等室內場所是否保障足夠。但有專家指出,只要人人都戴口罩,與他人保持距離,感染風險仍屬低。

全國公共廣播電台報道,氣溶膠是一種含有病毒的迷你微滴(microdroplet),透過說話或呼吸噴出,停留空氣之中,隨氣流而動。雖然尚未確定它在新冠病毒傳播上扮演多少角色,但最近有逾200名科學家發表公開信,促請世衛加強注意這方面。

世衛仍堅稱體積較大、同樣說話或呼吸噴出且落下較快和較低可能停留於空氣中的飛沫有較高傳染風險。但世衛本月9日發出新科學簡報,指空氣傳染會在健身中心或夜總會等人多通風差的室內場所發生,但他們卻無法確定氣溶膠粒子跟飛沫與受污染表面比較在傳染上有多大責任,稱需進一步研究。

如要減少受感染風險,與人交談時應將臉轉開。匹茲堡大學流感傳播研究員拉克達華拉(Seema Lakdawala)說,在面對面聽對方說話時,自己身在對方直接噴氣的直線上。她建議可以將自己的頭部轉向另一面,使自己不會在對方噴氣線上。雖然她承認有點奇怪,但「不只自保,還有保護其他人」,因為有可能在不知道自己受感染下散播病毒。

在公共場所緊記要戴布口罩,尤其身處難以保持社交距離的室內場所。但要記住妥善戴好口罩,確保覆蓋口鼻,因為口罩會阻擋你呼吸或說話噴出的飛沫,避免它們接觸空氣,更能防範氣溶膠。

更能過濾氣溶膠的N95口罩仍然短缺,戴起來亦不覺得舒適,哈佛大學醫學院醫生卡蘭(Abraar Karan)建議可配戴更貼的KN95口罩亦有同樣效果,但要確保不是冒牌貨。

拉克達華拉建議,室內地方應多開窗或開啟風扇以增加通風和空氣循環,此舉可減少人們在充滿病毒的空氣中呼吸。馬里蘭大學傳染病大氣生物學家繆頓(Donald Milton)亦建議,可透過空氣過濾器或紫外線燈清潔室內空氣。

公衛指引對密切接觸的定義是與受感染者接觸15分鐘或以上,所以拉克達華拉和繆頓都同意,人不多且每人都戴口罩和保持移動的超市內風險相對較低,因為氣溶膠會隨人們於空氣流動中移動而被稀釋,故室內、食肆和人們停留一段時間的室內地方都令繆頓保持警惕。

專家提醒,打算與朋友坐下聊天時,記住要保持6呎距離,讓自己與他人之間有空氣流動的機會。拉克達華拉說︰「與他人保持距離代表有更多通風和給空氣空間通過你們之間。」

繆頓形容,每項預防措施代表多一重防止氣溶膠的安全保障,「戴口罩代表你減少將有毒飛沫噴到空氣,保持距離代表減少它接近你,有良好通風和空氣清新代表空氣不斷循環,給予你們良好保障。」本報訊