密西西比州議會(圖)至少26名議員確診新冠肺炎,佔比近1/7,是全國爆發疫情最嚴重的州議會。   美聯社
密西西比州議會(圖)至少26名議員確診新冠肺炎,佔比近1/7,是全國爆發疫情最嚴重的州議會。 美聯社

密西西比州議會多名議員確診,受到突如其來的壞消息影響,當局呼籲曾與患病議員接觸的民眾接受檢測,避免情況進一步失控。

美聯社報道,密州議會上月審議歷史性法案,正式撤下州旗上的邦聯標誌期間,州議會大樓經常擠滿人,議員也交頭接耳商量條文,而全場戴口罩的人少之有少,結果至少26名議員確診,比例接近1/7,已成為全國疫情最嚴重的州議會。

確診民選官員中,包括州眾院的共和黨籍議長根恩(Philip Gunn),以及副州長霍西曼(Delbert Hosemann),目前各人病情穩定毋須入院。截至8日,密州已經有3.36萬宗確診個案,最少1200人死亡,而除了議員外,衛生部門亦證實,最少10名在州議會大樓工作的員工確診。

病毒測試呈陰性的州長里夫斯(Tate Reeves)呼籲,曾與議員或幕僚接觸的民眾,盡快進行病毒檢測。又促請民眾外出時配戴口罩,並與他人保持社交距離。但外界批評,里夫斯並沒有以身作則,出席官員的喪禮和簽署更改州旗法案的儀式上,都沒有戴口罩。

對於戴口罩的問題,共和黨州參議員麥馬漢(McMahan)目前測試呈陰性,他9日表示,自己經常洗手,也盡力在議會內與人保持距離,但戴口罩十分不適,因此自己沒有遵從。相反民主黨籍州眾議員邁爾斯(Tom Miles),則說,自己的60歲護士母親已因新冠病毒而離世,可見抗疫的重要性,因此自己一直在議會內戴口罩。

密州議會一共有172名議員,原定在本年1至4月舉行會議,但受疫情影響,大部分議員3月中旬起在家工作,到5月因處理聯邦疫情撥款的事宜,一度返回議會大樓工作。現在多名議員染病後,所有進入議會大樓的人都要接受檢查,包括量體溫和填寫問卷。議會內的會議室座位距離也拉開,各處放置了酒精潔手液和標語,提醒各人遵守防疫措施。

根據美聯社的統計,自疫症爆發以來,27個州中最少有73名議員染病,3人死亡。本報訊