科恩被人發現多次光顧餐廳,涉嫌違反外出條件。John Minchillo圖片
科恩被人發現多次光顧餐廳,涉嫌違反外出條件。John Minchillo圖片

總統特朗普的前私人律師科恩(Michael Cohen)因為新冠疫情關係,本來獲釋可在家中完成餘下刑期,但被人發現多次光顧餐廳,涉嫌違反外出條件,因此被重新押回曼哈頓的懲教所。

綜合《華盛頓郵報》與CNN報道,在科恩還押的原因方面,執法部門與科恩的律師各執一詞。律師戴維斯(Lanny Davis)表示,當事人9日與緩刑官見面時,不同意監獄局提出,在家關押期間不得接觸記者,不得使用社交媒體,以及不能寫書的條件,希望當局允許他配戴電子腳鐐,讓他從假釋過渡至在家軟禁。

根據律師一方的描述,科恩同意其餘8項關押條件,只是不願遵從不得對外聯繫的要求,原因是科恩的新書已經接近完成,當中將他與特朗普之間的關係,籌備出版的過程中需與媒體接觸,而這些行為受到《憲法第一修正案》保護。為此科恩與緩刑官交涉失敗,其後聯邦法警現身,將他鎖上手銬,科恩改稱願意簽署文件,但法警表示事情已經不能挽回。代表科恩的其餘兩名律師萊文(Jeff Levine)和阿德勒(Roger Adler)分別表示,以往在同類案件中,從未見過當局要求假釋犯人不能接觸媒體的條款,而且監獄局由司法部管轄,這次重新關押科恩的事件,恰逢最高法院裁定,總統特朗普需要交出財物記錄的日子,中間的巧合耐人尋味。

對於科恩一方的說法,聯邦法警沒有回應傳媒查詢,司法部官員解釋,科恩拒絕接受電子監察,監獄局則發聲明表示,科恩拒絕在家關押的條件,不過聲明沒有解釋細節。現年53歲的科恩曾為特朗普擔任私人律師多年,因為涉嫌逃稅、銀行欺詐、向國會撒謊等罪名,被判入獄3年,但基於疫情關係,聯邦監獄局5月時允許他外出服刑,但其後有人發現,科恩曾在曼哈頓上東城的餐廳和人相約吃飯。外界相信,科恩跟隨特朗普多年,掌握大量內幕材料,其中不少也許對特朗普不利。本報訊