新冠病毒不但影響工薪族的就業,也令大學生的實習和兼職機會化為烏有,有學生埋怨說,現在收入大幅減少,已到了無法承擔學費的地步。

NBC報道,暑假本是學生賺取收入的黃金檔期,然而疫情已令不少人大失預算。以費城天普大學(Temple University)的英語系學生休斯(Sam Hughes)為例,她原是應屆畢業生,但在走出校門前還要解決學費問題。

疫情爆發後,休斯先後失去兩份工作。第一份工作是在咖啡店擔任全職咖啡師,雖然工種與其專業無關,但勝在收入穩定,足以支付房租、生活費及其他費用,不過新冠病毒來襲後,咖啡店也被迫關閉,休斯從3月開始失業,而且由於她沒有為這份工作報稅,也無法領取失業救濟金。

雪上加霜的是,休斯的另一個機會也告吹。本來她獲得營銷公司的兼職職位,但上班首天賓州政府即實施關閉令。休斯對此並不意外,因為其父母所住的新澤西州,早在兩星期前已下令民眾居家防疫,她曾寄望公司能讓她居家工作,豈料職位最終被取消。

休斯表示,自己高中畢業以來一直半工半讀,今年夏天首次沒有穩定工作,如今只能依靠積蓄勉強生活,更擔心一旦失業持續,將無法支付最後一個學期的學費。

事實上不少人與休斯一樣面對困境。目前全國失業率居高不下,連續14個星期超過100萬人申請救濟,大學生固然全職工作難找,就連實習、暑期工及研究計劃都受到影響。

另一名在科羅大多大學就讀種族與政治學系的女生默里(Lena Murray),原計劃今年到阿拉斯加參加研究項目,不過主辦機構宣布,疫情下只接受阿拉斯加本地學生申請,導致默里暫時只能打散工賺取收入。

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