■數據顯示,德州休斯頓在家死亡的人數大增,而身後檢測結果呈陽性的比例也在增加。7日,休斯頓地區有創紀錄的3851人住院。 路透社
■數據顯示,德州休斯頓在家死亡的人數大增,而身後檢測結果呈陽性的比例也在增加。7日,休斯頓地區有創紀錄的3851人住院。 路透社

德州休斯頓在新冠病毒肆虐之時還要面對一個殘酷的現實:在家死亡的人數甚至在疫情擴散之前已經大增,而身後檢測結果呈陽性的死者人數也在增加。

NBC新聞與監督濫權非牟利機構ProPublica一起查看休斯頓消防局的數據後發現,該市近期在住所過身的個案數字大增。與此同時,哈里斯縣(Harris County)驗屍官的數據顯示,身後被證實感染新冠病毒的人數也在增加。

以上這些之前從未被報道的事實,顯示現為疫情熱點地區的休斯頓,危機程度或許被低估。就在7日,休斯頓地區有創紀錄的3851人因新冠疫情住院。現在該地區醫院深切治療部的收治能力已達極限,部分醫院正忙於招募人手及尋找擴大收治能力的地方。

休斯頓拜勒醫學院(the Baylor College of Medicine)國家熱帶醫藥學院院長霍特茲(Peter Hotez)認為,在家中死亡人數激增反應出新冠病毒攻擊身體方式的本質。在疫情初期,醫生注意的重點放在呼吸系統的症狀,但在紐約及其他地方對病例的研究顯示,新冠病毒也導致引發突然死亡的嚴重心臟問題。所以有康復病人出院回家後突然死亡,而那正是新冠病毒令人不寒而栗的後果,也是醫學界要竭盡全力減慢病毒擴散的原因。

不過,波士頓布萊哈姆婦科醫院急診科醫生福斯特則指出,儘管不少人在家死亡,但其實當中並非很多人死於新冠病毒。他列舉疾控中心(CDC)的數據指出,數據顯示,紐約市2月至6月期間在家中過身的1萬1475人中,死於新冠病毒的只佔總數的16%。他指出,在家中過身也可能反應出人們因為新冠病毒而害怕去醫院,而他們的死因多是心臟病發、中風、糖尿病及與新冠病毒無關的其他疾病。

福斯特指出,歸根結底,公共衛生專家在試圖評估新冠病毒造成的損失時,將要研究具體某個地區有多少過量死亡,以及死亡者的人口統計是否與預期有所不同。他指出,如果在家中死亡的人數激增,但總體死亡人數卻沒有真正的激增,那就只是死亡地點有所不同而已。但這樣的分析需要時間,箇中部分原因是,死亡證書不會很快遞交。(鄧燕文編譯)