新冠病毒在全美奪走超過13萬人生命之際,總統特朗普依然決心重開學校,並批評疾病預防與控制中心(CDC)的復課指南過於嚴苛。局方在白宮壓力下表示將推出新條文,預料會放寬校園防疫措施。

綜合CNN及英國《每日郵報》報道,雖然CDC主張秋季開學,但仍遭特朗普8日在推特抱怨,斥責措施過嚴而且成本高昂,對復課毫無幫助。根據原定的防疫指南,學校需確保師生戴上口罩;分開課時讓學生輪流上課,以便限制校內人數;教室內座位也需保持距離。此外,CDC要求學生不要聚集,改為在教室而不是食堂用餐。特朗普雖然批評措施不切實際,但沒有具體反對任何一項指引。其後白宮發言人麥恩娜莉(Kayleigh McEnany)解釋,稱全美2200萬學童仍依賴學校提供的膳食,質疑學生自己帶飯是否可行。

在特朗普發出推文後幾小時, CDC主任雷德菲爾德(Robert Redfield)表示,防疫指南僅屬建議性質,無意讓學校繼續停課,更不會阻止學生回校。他強調,學校重新開放至關重要,CDC將在下星期更新指南。

分析認為,特朗普政府不惜一切重開學校,旨在讓家長重返工作崗位,進一步幫助經濟復甦。雖然特朗普多番對州府和地方官員施壓,卻遇到不少反彈,其中紐約州州長科謨(Andrew Cuomo)明言不會妥協,強調開學與否由州府決定,總統無權介入。至於紐約市市長白思豪則宣布,大多數學生每星期僅需返校兩至三天,其餘時間網上學習。

為了早日復課,特朗普還在推文中威脅,學校如果不開放,可能遭聯邦政府削減資金。不過根據資料,公立學校超過90%經費來自州府和地方政府,聯邦撥款只會影響低收入及特殊學生。副總統彭斯嘗試為特朗普解畫,稱白宮尊重疫情重災區關閉學校的決定,建議地方政府與國會合作,為學校提供更多支援。

有民主黨人要求特朗普不要介入CDC及地方事務,其中參議員默里(Patty Murray)強調,抗疫措施需要基於科學證據,不能因為特朗普的立場而輕易修改定。也有共和黨參議員說,特朗普難以單方面切斷學校撥款,但是可以叫停振興經濟法案中的教育撥款。本報訊