支持墮胎的計劃生育聯合會支持者早前在高等法院等候裁決結果。    CQ圖片
支持墮胎的計劃生育聯合會支持者早前在高等法院等候裁決結果。 CQ圖片

聯邦最高法院以5票對4票裁定,路易斯安那州限制墮胎的法例違憲,其中原屬保守派的首席大法官羅伯茨投下關鍵一票,預料他這次的決定,將引發保守陣營新一波反彈。

綜合《華爾街日報》和美聯社報道,高院29日頒布裁決後,本身是進步派的大法官布雷耶解釋,路州這次法案與2016年的德州反墮胎法類似,因此他重提當年推翻德州法案的判詞,批評條文雖對施行墮胎手術的診所、醫生設下嚴苛要求,但並不能保障孕婦福祉,反而干涉婦女終止懷孕的權力,也違背了高院1973年的「羅伊對韋德」(Roe v Wade)案例。

首席大法官羅伯茨則另行撰寫判詞,強調自己不認同2016年德州案的判決,但路州的禁令與德州當年的措施相同,現在的重點不是檢討當年對錯,而是需要遵循先例。

路州在2014年立法,規定施行墮胎手術的醫生,必須先在附近醫院取得住院特許權。支持陣營認為,此舉有助婦女獲得更好的醫療照顧,但反對人士批評,此舉實質上限制了婦女墮胎權。什里夫波特市(Shreveport)的墮胎診所「生育權利中心」(Center for Reproductive Rights)於是興訟,表示法例如果生效,路州3間墮胎診所中便有2間被迫關閉,影響婦女墮胎。裁決的消息傳出後,「生育權利中心」主席諾瑟普形容,這次是路州州民和法治的勝利,更批評州府無視德州的前車之鑑,強硬剝奪民眾的墮胎權。

墮胎權是保守派與進步派其中一項爭議最激烈的議題。反對墮胎陣營一度認為,現在高院由保守派大法官佔多數,是推翻「羅伊對韋德」案先例的良機,因此各個紅色州份先後制定同類法例,特朗普政府也表態支持。然而這次羅伯茨再次倒戈,等於讓保守陣營的計劃告吹。

羅伯茨由前總統小布殊任命,以往傾向反對墮胎權,連同這次路州案件在內,已是他兩星期內第3度與進步派站在同一陣線。

特朗普政府支持路易斯安那州這條州法。白宮29日批評高院的裁定,發表聲明批評高院的裁定「忽視基本的民主原則,將自己贊成墮胎的政策主張,凌駕於合法的墮胎安全法規之上,從而侵犯了州政府的主權」。