新冠疫情在南部及西部州反彈,其中德州和亞利桑那州的情況特別嚴重,當地餐館和商店頓時陷入窘境,在維持服務與再度關門之間難以取捨。

美聯社報道,各地陸續重啟經濟兩個月後,多個州府都被迫收緊規定,以德州和亞州為例,當地26日關閉酒吧,只准提供外帶服務,餐館也要減少堂食客人數目,佛州則禁止民眾在酒吧飲酒。對於疫情,商家認為病例數目再創新高,州府和地方政府的建議又反覆無常,已令他們信心盡失。

德州休斯頓的麵包店The Kolache Factory重開兩星期後,27家分店在19日再度關門,僅提供外帶和外送服務。麵包店質疑縣府要求民眾外出時戴口罩,但州府規定卻剛好相反,公司無所適從,惟有自行決定是否繼續營業。

同樣位於休斯頓的酒吧Lei Low Rum and Tiki Bar,10日重新營業後僅開放一半座位,但老闆特德(Russell Thoede)發現客人不大保持社交距離,也沒有按規定戴口罩,18日決定再度關門,只提供外帶服務。

其他大企業只能自作主張。蘋果公司5月11日逐步重開部分門店後,現已至少關閉32家在佛州和德州的分店。家電零售商百思買(Best Buy)上周重新開放1千家分店後,目前也正檢視地區病例數據,以及會在疫情嚴重地區限制店內客人數目。

受僱於餐飲行業的員工同樣一肚子怨氣。密歇根州沃什特瑙縣(Washtenaw County)有1300名侍應聯署,要求縣府關閉區內餐館,直到新冠病毒不再威脅公眾健康為止。一名不願具名的酒保表示,酒吧行業向來鼓勵員工和顧客打好關係,同業也依靠小費幫補收入,但在現在的情況下,「你會不會為了口罩而跟客人吵起來?」菲利普斯律師事務所(Fisher Phillips)指出,很多企業發現重新開放後,風險其實遠遠超過營業收入帶來的回報,全美迄今已有逾250人提出訴訟,聲稱自己新冠測試呈陽性反應後,被資方無理解僱。有些企業則要求客人和員工簽署免責聲明,一旦染病不能向店家興訟,但這些聲明是否具法律效力,可能需要由法院判定。本報訊