具有124年歷史的波士頓馬拉松,因應疫情歷史性取消,主辦方表示已經報名的人士可以參加「線上」馬拉松,利用手機程式紀錄自己的比賽成績。

綜合美聯社和《國會山報》報道,受到疫情影響,原定4月20日舉行的波士頓馬拉松已經延期至9月14日,但波士頓田徑聯會(BAA)認為疫情仍未完全受控,決定歷史性取消今屆賽事。

波士頓市長沃爾什(Marty Walsh)表示,鑑於疫情的最新發展,9月中旬能舉行賽事的機會非常渺茫,他又強調波士頓馬拉松其中一個宗旨是迎接挑戰,即使7年前發生爆炸案,公眾亦應傳承這種精神。

波士頓馬拉松屬於世界馬拉松大滿貫之一,每年吸引近3萬名職業及業餘跑手參加。沃爾什形容人數太多太集中,難以實施社交距離,因此今年如常舉行賽事將不負責任、不切實際。波士頓田徑聯會行政總裁格里克(Tom Grilk)就指,大會首要工作是保障社區、員工、跑手、義工和民眾健康,即使現實情況不理想,主辦方仍有能力、智慧處理變化。

雖然萬人起步的盛況今年不復再,但馬拉松精神卻不受地域限制。當局今年將開辦「線上」馬拉松,已經報名的跑手除了可以申請全額退款外,亦可以利用手機程式,在9月7至14日間跑畢26.2哩,而在6小時內完成全程的跑手,更會獲發獎牌和號碼布。

波士頓馬拉松是世上歷史最悠久的同類賽事。在1897年,15名男子在阿什蘭(Ashland)就地劃下起跑線競賽,紀念前一年的首屆現代奧運會。經歷過兩次世界大戰後,賽事持續至今,並吸引數以萬人沿途觀賞打氣,成為波士頓的每年一大盛事,亦為當地帶來龐大經濟效益。

然而2013年比賽發生悲劇,有人在終點引爆炸彈,造成3人死亡百多人受傷。本報訊