「獵鷹9號」火箭由SpaceX設計建造,原定27日發射載人升空,由於天氣惡劣,在升空前17分鐘臨時取消。    美聯社
「獵鷹9號」火箭由SpaceX設計建造,原定27日發射載人升空,由於天氣惡劣,在升空前17分鐘臨時取消。 美聯社

民間太空探索公司SpaceX原定與太空總署(NASA)合作,27日發射「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭載人升空,但由於天氣惡劣,計劃在升空前17分鐘臨時取消,將延至30日進行。

綜合美聯社、NBC和CNN報道,「獵鷹9號」火箭由SpaceX設計建造,定於27日下午4點33分從佛州甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)升空,除了開啟商業航天的新紀元外,也是美國自2011年穿梭機退役以來,首次恢復載人太空任務。

然而,熱帶風暴「伯莎」(Bertha)27日早上在南卡州沿海形成,遠在佛州的發射場地梅里特島(Merritt Island)也整天大雨,而且大氣層充滿電荷,使太空船有被閃電擊中的風險,可能危害兩名太空人赫利(Doug Hurley)和貝恩肯(Bob Behnken)的安全。在取消發射前,負責監督東岸太空發射活動的空軍第45太空聯隊,一直密切監視區內的天氣情況。

太空總署署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)表示,部門這次與SpaceX將安全放在首位,共同做出了「正確的決定」,暫定將安排「獵鷹9號」於30日下午3點22分再次發射。

赫利和貝恩肯都是經驗豐富的太空人。根據飛行計劃,兩人將乘坐火箭搭載的「飛龍號」航天艙,環繞地球軌道飛行大約19小時,然後與國際太空站會合。即便火箭升空後出現任何問題,「飛龍號」也能夠脫離火箭,將太空人帶回安全地點,但為了確保兩人能在海中安全降落,SpaceX必須監察太西洋天氣狀況,防範出現任何意外。「獵鷹9號」火箭這次升空,使用的是1961年阿波羅(Apollo)載人登月時升空的發射台,總統特朗普和副總統彭斯都有到場,兩人得悉任務推遲後,均表示30日會再到佛州。

太空總署資料顯示,上一次在任總統在佛州觀看載人火箭發射,已是1998年的事,時任總統克林頓在甘迺迪太空中心見證「發現號」穿梭機升空。自從穿梭機退役後,美國一度放緩載人升空的計劃,隨著中國也開始具備相關技術,加上航天競賽的老對手俄羅斯,競爭更加激烈。如果SpaceX的任務成功,意味著美國可以擺脫對俄羅斯的依賴,重新獨立載人升空。