洪水淹沒蒂塔巴瓦河沿岸的民居和建築,附近居民需要緊急撤離。美聯社
洪水淹沒蒂塔巴瓦河沿岸的民居和建築,附近居民需要緊急撤離。美聯社

密歇根州連場暴雨導致水位上漲,中部兩座水壩接連潰堤,當局緊急疏散附近約1萬名居民。州長下令檢查水壩結構,並警告洪水可能波及附近的陶氏化學公司(Dow Chemical Co)總部。

綜合CNBC、美聯社及《紐約時報》報道,災區米德蘭縣(Midland County)位於底特律以北約140哩,當地的埃登維爾(Edenville)和桑福德(Sanford)兩座水壩潰壩後,洪水淹沒蒂塔巴瓦河(Tittabawassee)沿岸的民居和建築。密州州長惠特默(Gretchen Whitmer)19日晚曾警告,人口4.2萬的米德蘭市或被9呎深的洪水淹沒,為當地帶來史無前例的災難。

國家氣象局已針對區內發布山洪暴發警告,並表示截至20日上午9時,蒂塔巴瓦湖河水位已達破紀錄的35呎,並且持續上漲。米德蘭市也成為澤國,街道、民居、公園被淹沒。氣象局更預測,到了20日晚上8時河水水位將達38呎,呼籲沿岸居民盡快疏散至高地。

米德蘭市市長凱耶(Brad Kaye)表示,大壩的損毀程度尚未清楚,一旦整個結構崩塌,更多洪水將順流而下。沿岸逾萬名居民19日晚已安全撤離,但由於密州仍然實施居家避疫令,當局建議災民在避難中心配戴口罩和保持社交距離,以免新型冠狀病毒傳播。

埃登維爾和桑福德水壩分別建於1924年及1925年,均有近百年歷史。報道指出,區內連日降雨加上設施較舊,導致水壩不堪壓力潰堤。其中埃登維爾水壩在2018年檢查後,報告指洪道容量未達要求,被評定為狀態欠佳,而桑福德水壩的評估結果令人滿意。目前州長惠特默已下令調查潰堤原因,而聯邦能源監管委員也責令博伊斯水電公司(Boyce Hydro)成立獨立調查小組,派工程師協助調查。

令人關注的是,米德蘭市是陶氏化工廠所在地,同樣面臨嚴重的洪水威脅。公司發言人班德洛(Kyle Bandlow)透露,洪水20日晚已到達廠房外部範圍,並流入蓄水池。公司和海岸防衛隊啟動應急措施,疏散總部9千名員工,但暫時未有化學品洩漏,對公眾或環境亦沒有威脅。

不過密歇根大學的環境與可持續專業教授伯頓(Allen Burton)擔心,真正的化學危機來自下游。由於陶氏化工廠已營運120多年,釋放的化學物質沉積在附近河道,導致河床留有大量致癌物二噁英,洪水攪動河床後,翻起的污染物可能擴散到下游和整個河岸。