科技業界兩大龍頭蘋果和谷歌合作,協力推出追蹤疫情的智能手機應用程式,程式能夠自動通知民眾是否曾接觸患者,有否暴露於新冠病毒之中。

美聯社報道,兩家公司在20日發表聯合聲明表示,22個國家以及全美多州已計劃使用其軟件,用戶可自願選擇是否加入。這套新研發的程式依靠藍牙無線技術,偵測用戶是否曾經接觸確診患者。

多地政府之前已嘗試推出自己的手機應用程式,以防止疫情蔓延,但大多未能成功。當中有不少程式無法與安卓(Android)和iPhone操作系統配合,因此未得到廣泛採用。

政府的程式通常使用全球定位系統(GPS)追蹤民眾的位置,但蘋果和谷歌因為私隱和準確原因,沒有使用GPS技術。

各州政府對新程式反應不一。阿拉巴馬和南卡州表示,一直等待蘋果和谷歌推出追蹤疫情程式,但其他州份則表示,程式設下私隱限制,會阻礙衛生部門獲取相關數據。對此兩家公司表示,他們無意取代追蹤接觸紀錄的防疫工作,程式的「暴露通知」自動系統可有效追蹤疫情足跡,減慢確診患者與陌生人接觸的速度,繼而盡量遏止病毒散播。至於程式用戶的身分將會受到加密保護。

兩家公司在聲明中稱,用戶願否下載是程式的成敗關鍵,只有私隱保護充分,才可鼓勵民眾使用程序。

這次是蘋果和谷歌兩大競爭對手罕有地聯手合作,一方面既解決了政府同類程式因藍牙技術而遇到的問題,另一方面也使iPhone和安卓手機更易互相偵測,此外還解決了同類程式耗用大量手機電力的問題。

兩家公司在聲明中表示,北達科他、阿拉巴馬、南卡州均計劃使用這款程式。共和黨籍的北達科他州州長伯古姆(Doug Burgum)表示,他已邀請其他州份加入行列,強化各地現有的疫情追蹤工作,協助社區和經濟盡早恢復正常運轉。本報訊