新冠疫情爆發導致確診和死亡人數持續增加,社會上人心惶惶,有民眾憂慮自己隨時一病不起,紛紛擬定遺囑,令經營網上遺囑的公司生意倍增。

綜合CNBC和英國《每日郵報》報道,網上遺囑公司在疫情下變得炙手可熱,位於波士頓的Gentreo公司截至22日,營業額比上周多出143%,另一間在聖地牙哥的Trust & Will公司,客戶人數則錄得50%升幅。

Trust & Will創辦人兼行政總裁巴寶(Cody Barbo)表示,生意在過去兩星期有大幅增長,尤其是育有未成年子女的家長或年屆50以上的人士擔心萬一染病,身體狀況或有變化,因此成為主要客源。

32歲的霍普金斯(Morgan Hopkins)便是其中一名顧客,她看見不少年輕人染疫後有截然不同的後果,可能是精神奕奕地留醫,或是處於生死邊緣,使得她不得不考慮最壞的情況。霍普金斯19日利用家中電腦光顧一間網上公司,立下遺囑並託付身後大小事,包括指定珠寶、首飾和退休金賬戶的繼承人,又列出如果自己智力上失去能力該如何安排,甚至勾劃出心目中的喪禮等。她形容,從來沒想過要思考這些問題,自己也感到驚訝。Caring.com資料顯示,目前只有約37%國民已立遺囑,意味這類生意仍有很大發展空間。相對於傳統透過律師處理的形式,網上服務能讓消費者在家中安排一切,一般費用為39至399元不等,絕對比聘請律師便宜一大截。

巴寶解釋,以一般家庭為例,大部分都持有人壽保險,養育數名小孩,有些更有資產需要分配,以實惠價格預先作好安排未嘗不是一個選擇。有專營資產規劃的律師分析,國民在新聞看到愈來愈多人染病而死,開始感到恐懼,因此未雨綢繆。

不過有專家警告,使用網上遺囑服務的人要小心留意其法理效力,遺囑要符合當事人所在州所有法律要求,然後才算有效。專家補充,由於當中絕大部分自製遺囑皆無律師見證,可能程序不當,有機會變成一紙空文。本報訊