全國多處國家公園的訪客人數激增,衛生專家擔心,民眾聚集可能導致新冠病毒傳播,令防疫努力功虧一簣,保育人士也表示,現在並非參觀的理想季節,公園普遍人手不足,遊人蜂擁而至可能影響環境。

《國會山報》報道,自從聯邦政府豁免國家公園入場費後,各處園地的遊人數目大增,其中黃石公園已經關閉,避免人流導致疫情擴散,而仍然開放的訪客絡繹不絕。比如猶他州的拱門國家公園(Arches National Park),汽車不但兩行排列而且連綿1/4哩;維珍尼亞的仙納度國家公園(Shenandoah National Park),訪客也數以千計;至於加州的雷斯岬海岸(Point Reyes National Seashore),園方承認因訪客人數「史無前例」,因此部分區域需要關閉。

公共衛生專家表示,疾病控制與預防中心(CDC)呼籲國民保持社交隔離,但大批人群前往國家公園,等於違反了指引,戶外雖然空氣容易流通,但環境擁擠還是存在染病風險。尤其值得擔心的是,萬一部分人從加州、紐約州、華盛頓州等疫情重災區前往外州的公園,便可能導致病毒跨州傳播。

令健康專家無奈的是,特朗普政府似乎並沒有站在他們這邊,比如豁免國家公園門票費用的決定,便來自內政部。此外在首都華盛頓,特朗普政府邀請人群到潮汐湖(Tidal Basin)觀賞櫻花後,公園管理管理處(NPS)被迫要求民眾離開。

除了防疫因素外,保育專家表示,民眾在這個時間湧往國家公園,對環境也有不利影響。保護美國國家公園聯盟主席法蘭西斯(Phil Francis)表示,訪客人數暴增對遊客本身、公園員工和周邊社區都有風險。曾是維州藍嶺步道(Blue Ridge Parkway)監督的他呼籲,除非園監提出特別理由,否則所有國家公園均應關閉。知情人士解釋,國家公園一般夏天才是高峰季節,會為此聘請臨時導遊,但現在普遍人手較少,加上洗手間等一些設施可能無法使用,遊人可能留下垃圾或隨地方便,變相破壞大自然。本報訊