新冠病毒疫情大流行擾亂大學生活,對大學招生也引起連鎖反應。今年的高中畢業生發現,他們現在較易獲得大學的錄取。

《華爾街日報》的報道稱,正在考慮或等待本周稍後的大學錄取通知的學生,可以預期今年的錄取率會較高,原因是,各大學紛紛採取措施,確保他們仍可以為今年秋季學年錄取到足夠的學生。

新冠病毒疫情已衝擊大學的招生程序。大學不能在校園接待學生、鎖定入學訂金,令入學率難以預測。他們也不能預測到新學期開始時,到底有多少外國學生可以到美國。有鑑於近期股市的大幅度波動以及裁員潮,也令他們難以預測需要的經濟援助。

俄亥俄州文理學院里德學院(Reed College),上周將等候名單中的60多名學生移到錄取名單上,令該學院的錄取率上升3%至40%。招生辦主任特魯洛夫表示,此舉應有助學院避免收入減少。

無獨有偶,密歇根州的Kalamazoo學院,今年錄取的學生比去年增加200人,目標是令一年級新生達到450人。

而賓州的Franklin & Marshal學院則將錄取率提高兩個百分點至32%,同時重新調整其經濟資助模式。負責招生事務的副校長薩勒赫表示,導致這樣做的原因是,黯淡的經濟預測及家長可能不再有能力繳付全額大學開支。

從事大學入學輔導的獨立大學導師哈貝森說,今年的學生將會入讀他們去年絕不會獲得錄取的大學。

這一轉變令一直為進入名校而極力與人數眾多申請人競爭的學生如釋重負。事實上,現在每一所大學都感覺到這場大流行疫情的影響,包括擔心美國學生是否不計較遠離家人到他們的大學深造。

在海外留學生入讀的問題上,儘管中國留學生近年來的入讀率已經放緩,但仍是美國大學最大的外國學生來源國。不過由於中國的新冠病毒疫情,美國的大學已經停止在中國招生。

此外,大學及海外申請人現在還未知全球旅行限制何時取消,也不清楚領事館何時重開接受簽證申請,所以他們只能為最壞的情況未雨綢繆。現在全美有超過200家大學已經將他們新生註冊入學繳交定金的限期延遲至超過傳統的5月1日。

面對今年大學錄取相對容易的大好形勢,高中畢業生的選擇也變得「挑剔」。科羅拉多州科林斯堡高中生畢業生、19歲的紐文思(Troy Nevins),在聽到布朗大學的招生代表在助學金問題上未能給出肯定回答,只表示願意談判後,毫不猶豫將這間常青藤盟校從他的候選名單中刪除。

他表示,在未收到史丹福大學的回覆前,他不會做出最後決定。不過,他也已經開始探討其他大學提供的經濟援助方案。他說,小型大學尤其願意作出讓步。鄧燕文編譯