新冠病毒給各地醫院帶來沉重壓力,急診室在短短時間內儼然變為戰區。與此同時,醫護人員都擔心保護裝備短缺,自己可能會步重災區意大利同業的後塵,由救人角色變成病毒的傳播媒介。

綜合CNN、Politico和CBS報道,紐約市有不願具名的醫生表示,兩星期前開始接收新冠肺炎病人時,醫院根本沒有準備就緒,既沒有呼吸機也沒有足夠病床,直斥紐約雖為全球大都會,但「活像第三世界國家」。

紐約西奈山醫院的急診室醫務總監麥格里維(Jolion McGreevy)則表示,起初求醫的病人都只是流鼻水和輕微發燒,但過去一星期入院的都是重症病人,需要即時插喉和送入加護病房,「意大利和其他地區都有這種情況,我們知道這天終會來臨」。一名在維珍尼亞州工作的急診室護士也表示,醫院情況「異常混亂」,新冠肺炎潛在患者會坐在其他病人旁邊,她曾經看到有胸口痛的長者夫婦,旁邊的人出現咳嗽和流感症狀。這名護士透露,為免傳染病毒,自疫情爆發以來已沒有擁抱女兒。

喬治亞州另一名護士曾經照顧多名肺炎病人,她的病徵一星期內迅速惡化後,醫院仍然拒絕讓她接受檢測,延至24日才證實確診。而首都華盛頓一名護士即便已經出現病徵,醫院也沒有讓她回家休息,反而她還要開車去維州領取檢測結果。

紐約州護士協會主席岡薩雷思(Judy Sheridan-Gonzalez)表示,醫護人員防護裝備不足,需要重複使用口罩,因此非常懼怕受到感染,「我們有責任照顧病人,但我們不想病倒,甚至成為播毒媒介」。媒體訪問了10名醫護人員後發現,他們同樣擔心裝備不足,其他同袍相繼病倒後,自己也可能無意中傳染他人。

這種恐懼在意大利已經成為現實,當地多家醫院由於接收病人數目遠超負荷,醫院已變成新冠病毒的播毒溫床。世界衛生組織(WHO)的公共衛生官員也警告,醫護人員可能會變成病媒,不但會加快疾病傳播,而且將削弱醫療系統對抗疾病的能力。

本報訊