事發的韋斯特波特位處康涅狄格州長島灣,人口約2.8萬人,截至派對當日尚無任何感染個案。紐約時報圖片
事發的韋斯特波特位處康涅狄格州長島灣,人口約2.8萬人,截至派對當日尚無任何感染個案。紐約時報圖片

康涅狄格州一個富裕社區本月舉辦生日派對,50人赴會,其後逾半數接受檢測的賓主確診感染新冠病毒,其中一人從南非來美,不排除飛機上可能傳染其他旅客。

綜合《紐約時報》及英國《每日郵報》報道,派對在3月5日舉行,賓客來自海內外各地,包括紐約市及南非約翰內斯堡。事發的韋斯特波特(Westport)位處長島灣(Long Island Sound),人口約2.8萬,截至派對當日尚無任何感染個案,但在其後的11天內升至85宗。康州州長拉蒙特(Ned Lamont)23日下午舉行記者會指,州內確診個案由22日晚上的327宗升至415宗,10名患者死亡,而韋斯特波特人口佔州內不足1%,確診個案卻達全州逾20%。

其中一名確診的派對賓客是來自約翰內斯堡的43歲商人,他同日回程航班上已感到不適,意味著同機乘客亦有機會受到感染。這名人士其後確診,並通知派對其他賓主。派對結束3天後,另一名居於韋斯特波特的女子在臉書表示,出現發燒及胸口疼痛等徵狀,4天後接受測試證實感染。

當地韋斯頓衛生分區(Westport Weston Health District)主任庫珀(Mark Cooper)早於11日接報,病發的南非商人確診後也開始聯絡其他人,由於部分賓客育有子女,當地在數小時內宣布關閉學校及大部分公共建築。而在這次事發前數天,庫珀曾表示,當地居民的感染機率相當低,社區也沒有任何檢測盒可供使用。

對於這次事件,衛生分區其後與私人企業合作,於12日為派對參加者提供得來速(drive-thru)病毒檢測,38名接受檢測人士中逾半確診。

據悉,即使韋斯特波特的鄰居間連繫密切,但衛生官員仍難以追蹤所有潛在感染人士,除了出席派對的50人外,另外120人亦處於監察名單,其中一人更承認曾出席一個420人的活動。到了16日,州長拉蒙特宣布關閉全州餐廳及公共建築。

庫珀於22日的聲明中指,由於上周檢測中心數目及接受檢測人數均顯著增加,確診人數大幅上升是意料中事。他補充指,康州確診比例最高的年齡層是40至49歲。