病毒大流行導致航空業受重挫,有消息指主要航空公司已作最壞打算,醞釀暫停所有內陸客運航班,但業界及白宮尚未做出最終決定。

綜合ABC、《國會山報》等報道,航空公司消息人士表示,鑑於民眾居家避疫,導致機票銷情低迷,航空公司醞釀暫停所有本土航班。消息人士解釋,以往發生龍捲風、颶風、地震等天災時,航空公司也會暫時停飛,如今局勢難以預測更需要及早準備。

根據航班數據網站Flightaware.com顯示,美國航空(American Airlines)和聯合航空(United Airlines)23日取消超過40%內陸航班,當晚由紐約市飛往洛杉磯的客機只有6名乘客。業界坦言客量太少導致難以維持業務,雖然航空公司未必立即停飛國內航班,但未來情況始終難以預料。

《華爾街日報》報道,白宮也在考慮採取相應措施,但尚未有最終決定。有官員透露,如果聯邦政府主動下令停飛國內航班,對航空公司來說無疑是好消息,因為可以藉此申領援助。不過,總統特朗普顧慮客機停飛可能牽連郵政及貨運,因此一直不願頒布命令。他在23日的白宮簡報會表示,目前未有考慮推行新的旅行限制。

除了客量大減外,航空業界還面對其他緊迫問題,包括人手不足及各州出行限制。截至24日上午,運輸安全管理局(TSA)已有25名員工確診感染新型冠狀病毒,至少11個航空交通管制站因職員染病而受影響,包括紐約的甘迺迪機場和拉瓜迪亞機場。同時佛州已下令,從紐約州、康州或新澤西州飛往該州的乘客,需要自我隔離至少14天。

國際航空運輸協會表示,疫情令大多數國際航班取消,內陸航班同樣銳減,估計航空公司將損失多達1130億元收入。協會首席執行官朱尼亞克(Alexandre de Juniac)本月初警告,新型冠狀病毒在短短兩個多月內令全球航空業發生戲劇性的轉變,目前尚不清楚事態如何發展,但幾可肯定這是一場危機。本報訊