田納西州遭受龍捲風吹襲,由於事發時正值深夜,不少人在睡夢中走避不及被瓦礫壓死。州長宣布進入緊急狀態,總統特朗普亦慰問災民,又計劃6日親身到當地視察災情。
綜合美聯社和NBC報道,龍捲風在3日凌晨吹襲田州中部和納什維爾(Nashville),造成至少24人死亡,災區超過140間房屋倒塌,部分死者葬身瓦礫中。在至少有18人死亡的重災區普南縣(Putnam County),縣長波特(Randy Porter)表示龍捲風來得很突然,不少死者更是死在床上。當地保安官法里斯(Eddie Farris)則表示,救援人員目前只搜索了約30%災區,由於不少房屋設有地牢,希望能找到更多生還者。
納什維爾亦一片頹垣敗瓦,有房屋整幅外牆被吹走,街道遍布倒塌的大樹和電線桿。市內東部的居民韋德(Paula Wade)表示,龍捲風吹襲前附近的狗隻不停吠叫,她之後便聽到呼呼風聲,心知不妙趕快起床,不久已見雜物從窗外飛進房間。另一民眾彼得斯(Carlie Peters)就憶述,龍捲風吹襲10秒內整間屋都在震動,她立即伏在地上,接著天花就倒塌,幸好她與家人都平安。
國家氣象局初步相信,這次龍捲風的強度達EF3級,破壞力驚人。田州州長比爾.李(Bill Lee)頒布緊急狀態時,相信仍有人失蹤,並形容災難令人痛心,但在危亂中卻見到人性光輝,不少災民都互相幫助。
災區有超過4.4萬戶停電,燃氣管、水管和電訊收發站都有不同程度損毀,增加了搜救和重建工作的難度。納什維爾的學校宣布停課,並開放校園給無家可歸的災民棲身。紅十字會也在當地一間教堂設置50張臨時床鋪供災民暫住。
總統特朗普慰問災民,已經致電州長承諾提供援助,並計劃6日到當地視察。聯邦緊急事務管理署(FEMA)亦已派員到災區。
田州正好是「超級星期二」的初選州之一,部分票站設施受龍捲風吹襲損毀。官員協助選民改往其他票站投票,有票站出現人龍。本報訊