■新罕布什爾州民主黨總統初選,前副總統拜登得票排第5位,繼愛州之後再敗一仗。    美聯社
■新罕布什爾州民主黨總統初選,前副總統拜登得票排第5位,繼愛州之後再敗一仗。 美聯社

在全國民調向來領先的前副總統拜登,在首兩場初選接連失利,新罕布什爾州的得票更跌至第五位,選情岌岌可危。不過拜登未有認輸,並努力備戰其他州初選,特別是南卡羅萊南州。
綜合《紐約時報》及英國《每日郵報》報道,拜登競選團隊12日發布新廣告,稱愛荷華州和新罕州的連番挫敗,未有令拜登卻步,強調初選才剛剛開始,他將在其他州獲勝。分析指出,新廣告針對非裔選民,而少數族裔是拜登的重要票源。
77歲的拜登一直是民主黨競選陣營的領軍人物,然而初選甫開始已顯得力有不逮。上星期在愛荷華州排名第四,之後在新罕州得票8.4%,同樣三甲不入,不但讓勁敵桑德斯扳回一城,更落後於中間派新星布迪治及克羅巴卡。競選顧問也承認,拜登選情非常糟糕。
新罕州投票結束後,拜登可能自知在當地毫無勝算,因此未待點票尚未結束,當晚即飛往下個初選之地南卡州,並通過視頻在當地造勢晚會發表演說。拜登堅稱,愛州和新罕州以白人為主,無法反映他比對手更能吸納非裔選票的優勢,反觀南卡州超過六成為非裔選民,該州有望成為「分水嶺」,讓他從此逆轉勝。
拜登對南卡州寄予厚望,備戰新罕州初選之前,甚至抽空逐一致電南卡州主要支持者,重申他對南卡州的承諾。不過昆尼皮亞克大學(Quinnipiac University)民意調查顯示,拜登原先在內華達州和南卡州的領先優勢不斷收窄,目前僅獲得26%非裔選民支持,比上月的52%大幅減少。
分析指出,儘管拜登享有廣泛的知名度,在黨內有著深厚的關係,並且擁有前總統奧巴馬副手的光環。惟許多非裔選民支持拜登,原因是他們認為拜登得到白人支持,是最有機會擊敗特朗普的參選人,如今他選情失利,令非裔選民信心開始動搖。
與此同時,資深政治策略師多特里(Leah Daughtry)警告,拜登兩連敗令其籌款活動舉步維艱,捐款數字隨時在前紐約市長彭博加入戰團後進一步被蠶食。多特里認為,拜登選情已敲響警號,南卡州、內州初選固然不容有失,但他同時也要說服捐款人繼續捐款,方有資金準備下月的「超級星期二」多州初選。本報訊