眾議院委員會11日晚通過將華盛頓特區立州的提案,提案其後呈交眾院全院表決。一旦通過首都70萬居民將獲得國會投票權,也將標誌著華府市民爭取近30年的運動取得成功。
綜合CNN、NBC及《華盛頓郵報》報道,眾議院監督與改革委員會11日經過近8小時辯論後,以21票贊成16票反對,通過編號為《HR 5803》的華盛頓特區立州法案,爭取讓首都成為第51個州。法案需要參眾兩院批准,才能交由總統特朗普簽署。分析指,民主黨內對議題早有共識,預料其控制的眾議院極可能通過法案,不過,考慮到首都立州的話將在參院擁有2個議席,而這點對民主黨有利,因此法案要通過共和黨控制的參院並不容易,參院多數黨領袖麥康諾已表明反對。
長久以來,華府居民一直無法在國會享有民意代表,因此立州議題始終揮之不去。特區市長鮑澤(Muriel Bowser)為此發表聲明,要求市民團結一致推動法案。
眾議院早在1993年首次就華府立州法案表決,當時在兩黨普遍反對下,提案最終以153票對277票被否決,沒有投票權的華府眾議員諾頓(Eleanor Holmes Norton)去年再度提出法案,要求為華盛頓特區設州,並增加2名參議員及至少1名有投票權的眾議員,同時劃定除聯邦建築物及古蹟以外的州屬土地。
諾頓11日在監督與改革委員會會議上稱,如果國會繼續拒絕回應華府70萬居民的訴求,把他們視為非公民,她將要求聯邦停止向市民徵收稅款。她寄望法案在眾議院通過後,可以直達參議院議事廳。
法案目前已得到223名民主黨眾議員支持,包括議長普洛西及多數黨領袖霍耶爾(Steny Hoyer)。
同樣支持的眾議員馬洛尼(Carolyn B. Maloney)表示,美國身為民主國家,首都卻沒有這樣的權利,相信今年的表決結果將與往年不同。本報訊