司法部11日改弦更張,提出減輕對特朗普長期盟友斯通量刑建議的做法,引發該案的4位檢察官憤然辭職或退出該案以示抗議。民主黨人也質疑總統特朗普干預這宗案件。但特朗普卻矢口否認干預。
綜合英國《每日郵報》及《華爾街日報》報道,司法部11日向法官提出新提議,將原來提議的對斯通的量刑期縮短。司法部的行動立即引發這宗案件檢察官的集體抗議。4位聯邦檢察官當天稍晚先後向法庭提交文件,宣布辭職或退出案件。
該案主要檢察官澤林斯基(Aaron Zelinsky)在向法庭提交的文件中宣布,他辭去華盛頓特區聯邦特別助理檢察官的職務,辭職「即時生效」,但他仍然保留馬里蘭聯邦檢察官的職位。克拉維斯(Jonathan Kravis)緊接著也辭去聯邦助理檢察官職位。聯邦檢察官傑德(Adam Jed)及馬蘭度(Michael Marando)也分別宣布不再在這宗案件中擔任政府律師或檢察官。
澤林斯基是職業聯邦檢察官,曾在特別檢察官穆勒的通俄門調查中工作。據稱另外三人也曾在穆勒的通俄門調查組工作。所有4人用法庭文件宣布離去的做法,被認為是一個不會被誤解的抗議做法。
在司法部向法官提交修改對斯通判刑的建議前,總統特朗普在11日凌晨發推,指責檢察官的7至9年監禁建議「荒謬」。他表示,他認為這個量刑建議是「對我們國家的一個侮辱」,「是同樣的穆勒的人將人置於地獄」。
司法部一名資深官員告訴ABC新聞,那些檢察官要求退出斯通的案件是一種抗議的形式。但他否認特朗普的推文在司法部修改量刑提議中起作用,指修改量刑提議在特朗普發抱怨推文前已經作出,稱那只是時間上的巧合。
司法部的做法引發民主黨人的憤怒指責。有民主黨人表示,事態的發展顯示,特朗普不適當地影響檢察官的決定。眾議院情報委員會主席、加州民主黨人謝安達指出,如果總統特朗普事實上干預扭轉司法部職業檢察官的提議,那將是公然濫用權力。參議院少數黨領袖舒默指稱,法律條文現在「完全按照特朗普的個人意願及需要被扭曲」。他表示,將要求司法部總監察長調查,是否司法部長巴爾指示扭轉原先的量刑提議。
但特朗普堅稱自己並沒有介入這宗案件。不過他也拒絕表示,他是否會考慮特赦斯通。鄧燕文編譯