司法部11日罕見推翻此前的量刑提議,建議對通俄門案關鍵人物、特朗普總統的長期盟友予以輕判。特朗普否認曾就此施壓司法部。路透社
司法部11日罕見推翻此前的量刑提議,建議對通俄門案關鍵人物、特朗普總統的長期盟友予以輕判。特朗普否認曾就此施壓司法部。路透社

司法部11日採取極不尋常行動,指檢察官之前提議判處特朗普總統盟友斯通(Roger Stone)的刑期太過嚴苛,將建議刑罰減輕。在這一宣布作出前幾小時,總統特朗普發推抱怨,對他這位長期盟友提議的刑罰「非常恐怖及不公平」。當局的做法引發4位檢察官憤然辭職或退出案件以示抗議。
對斯通提議刑期的更改,令特朗普總統本人被質疑干預司法公正,司法部則被質疑未能司法獨立。但司法部表示,輕判提議是在特朗普發推文之前已經作出決定。
綜合美聯社、CNBC新聞、《華爾街日報》等報道,通俄門案關鍵人物兼總統特朗普的長期盟友斯通被控向國會作假證供等罪名成立後,檢查官10日晚建議判處他監禁7至9年,意味著斯通可能是特別檢察官穆勒通俄門調查中被控的6名特朗普助手中判刑最嚴厲的一個。
檢察官在量刑建議中稱,7至9年的監禁符合聯邦判刑指引,並對可能撒謊或妨礙國會調查或干擾證人的人起阻嚇作用。
67歲的斯通否認有任何犯錯,並一直批評這宗案件有政治動機。斯通去年11月被裁定7項罪名全部成立,包括5項向國會作出虛假陳述、1項妨礙司法調查及1項干擾證人的罪名,最高刑罰可判入獄50年。
特朗普11日一早發推,指斯通的案件是「司法的失敗」,指「真正犯罪的是另一方,但那些人卻安然無事」。他指對斯通判刑的提議「非常恐怖及不公平」。
司法部官員11日表示,司法部決定介入並改為提議較短的刑期,理由是起初的量刑提議太過極端,過分、完全不適宜,出乎他們的意料。該名官員還表示,有關檢察官曾告訴司法部,預期將會提出較短刑期的提議。根據最新量刑建議,聯邦檢察官要求仍然要對斯通判刑,但比原先建議的刑期短得多。檢察官們拒絕透露他們要求斯通應服刑多久,只表示原先的提議不適宜,也有違此案的司法公正的利益。
司法部領導人推翻檢察官的判刑提議極為罕見,尤其是在提議已經向法庭提交後。一般情況下,聯邦檢察官對於他們檢控案件的判刑提議有很大自由度。
司法部表示,縮短提議刑期的決定是在10日晚,即特朗普發出推文前作出。司法部還表示,檢察官並沒有就該案件與白宮溝通。司法部的行動立即引發這宗案件檢察官的抗議。4位聯邦檢察官已憤然辭職或宣布退出這宗案件。
特朗普否認他曾干預案件。他11日表示,「不,我沒有與司法部談及(這件事)–若我想,我可以那樣做。我絕對有權那樣做,但我遠離事情的程度是人們不會相信的」。
斯通的判刑最終將由聯邦地區法官傑克遜(Amy Berman Jackson)在20日作出。