■運輸部新建議,計劃限制服務類動物登上飛機。允許服務動物和情感支撐類動物一直是個熱議的話題。資料圖片
■運輸部新建議,計劃限制服務類動物登上飛機。允許服務動物和情感支撐類動物一直是個熱議的話題。資料圖片

運輸部22日建議,只有經過特殊訓練的狗隻才有資格成為「服務類動物」(service animal),意味旅客未必能夠再以情緒支援為理由將寵物帶上飛機。
美聯社報道,根據運輸部的新定義,服務類動物是經過訓練、可以幫助肢體或其他殘障人士的狗隻,而攜帶這種服務犬登機的旅客必須填寫聯邦表格,並宣誓證明狗隻已經接受培訓。相比之下目前規定寬鬆得多,旅客毋須讓「情緒支援」動物接受任何培訓,但航空公司可以要求動物的主人提供醫生證明,證明旅客需要動物作伴。
多家航空公司均表示,以情緒支援為名登機的動物數目,近年急劇增加,旅客普遍將寵物稱為支援動物,藉此避開每程一般超過100元的收費。航空公司認為此舉實屬欺詐行為,因此遊說運輸部推行政策取締。傷殘人士倡導組織My Blind Spot創辦人列?(Albert Rizzi)表示,同道中人需要依賴合法的輔助動物同行,但有些健全人士「希望擁有殘疾人士福利」,方便攜帶寵物登機。航空公司組織Airlines for America同樣支持運輸部的建議,認為此舉有助確保乘客安全和健康。
空中服務員協會(Association of Flight Attendants)一直主張規管服務類動物,協會主席納爾遜(Sara Nelson)表示,曾經有空中服務員受到未經訓練的寵物傷害,若新建議正式推行,客機變身「諾亞方舟」的日子便有望結束。
退伍軍人組織也與航空公司站在同一陣線,認為未經訓練的狗隻及其他動物的數量激增,將威脅老兵與受訓服務犬一起飛行。有支持情緒支援動物的人士則認為,這類動物可以幫助乘客解決焦慮或其他問題,以免飛行期間承受更大壓力。資料顯示,西南航空每年接載超過19萬隻情緒支援動物,美國航空2017年的相關數目也超過15萬隻,比2016年增長48%,但托運寵物的數量卻下降17%。聯合航空在2017年也搭載7.6萬隻支援動物。 本報訊