警方加強培訓如何管理動物情緒,以免對警員或狗狗造成傷害。華爾街日報圖片
警方加強培訓如何管理動物情緒,以免對警員或狗狗造成傷害。華爾街日報圖片

警察執勤期間遇上家犬或流浪犬,容易引發激烈的爭執,司法部因此出版手冊,訓練警員讓狗狗回復平靜,避免狗狗失控觸發警員開槍。
《華爾街日報》報道,司法部去年秋冬出版的《執法人員應對狗狗訓練手冊》(The Law Enforcement Dog Encounters Training),主要應對全國警察執勤期間與家犬「爭執」,警員鳴槍阻嚇所引起的公眾憤怒及潛在訴訟。
雖然官方沒有槍擊動物事件的初步統計數據,但司法部表示,當局普遍認為有需要訂立正式協議及訓練,讓警員了解豎耳家犬即便向人擺尾,也未必代表對人類友善,警員需要懂得讓狗狗由凶猛狀態回復平靜心情。
訓練手冊合著者克羅斯比(James W. Crosby)表示,動物在人類心中的地位已經超越「可抵押財產」,在法律上和道德上牠們已被視為同伴和家庭成員,涉及的訴訟和賠償金額因此愈來愈多。賓州切斯特縣(Chester County)警長威爾士(Carolyn “Bunny” Welsh)要求屬下,汽車內必定備有抓杆,這種抓杆一端是長棍,另一端則是繩環,方便有需要時制伏憤怒的狗狗。威爾士還要求其他警員就如何管理動物接受培訓,以免對警員或狗狗造成傷害,「我擔心警員的安全和保障,但這些狗狗很多都是民眾的寵物,對家庭非常重要」。
由於部分家犬還是會遭到主人虐待,威爾士因此特別提到,暴力會影響狗狗對人的反應,警員會保護狗狗免受虐待,「從統計資料來看,如果家中有虐待行為,動物很可能會受到虐待」。
位於亞利桑那州的訓練公司VirTra Inc.,受訓警員會被安排站在房間中央面對虛擬場景,期間警員可以與途人交談,甚至按需要拔槍射擊,另外還有場景模仿與狗狗互動,練習如何大喊大叫,使用胡椒噴霧或射擊等。
《執法人員應對狗狗訓練手冊》概述如何閱讀狗狗的肢體語言,以及其他處理憤怒動物的方法,例如使用胡椒噴霧。手冊內大部分內容專門針對狗狗遭槍擊後,市府如何敗訴或解決方法的案例,這類個案一般會在社交媒體和互聯網引起廣泛關注。
去年11月,佛州奧基喬市(Okeechobee)一名男子突然病發失去知覺,警員走近查看時開槍射擊男子的愛犬。事件在網絡引發極大迴響,網民紛紛在社交媒體指責警員,但警員在內部調查中,最終未被查出任何不當行為。
奧基喬市警察局長彼得森(Robert Peterson)表示已經將訓練手冊交給培訓人員,考慮在訓練警員時多加採用,他還承認即便市內很少發生這種情況,但警方確實知道執法人員與狗狗「狹路相逢」的次數有所增加,認同要就這方面進行額外的訓練。
除此之外,密蘇里州聖路易斯縣(St. Louis County)特警隊多年前行動期間,以比特犬表現兇猛為理由將牠擊斃後,去年夏天終於達成協議,當局願意向狗主支付75萬元不當死亡賠償。
全美動物保護與控制協會執行總監湯普森(John Thompson)是個退休警察,他說10年前覺得射擊狗狗沒大不了,但他覺得時代已經轉變,「狗狗不再被視為財產,牠們是家庭一分子,你對牠們開槍等於你射擊市民的孩子」。本報訊