中西部多個州在冬季風暴籠罩下,強風大雪導致航空及路面交通大受影響,其中僅芝加哥就有千餘班航班取消,愛荷華、明尼蘇達等地也發生多宗交通事故。即使遠在佛州,民間航天公司SpaceX也因天氣變化而被迫押後火箭測試。
英國《每日郵報》報道,國家氣象局已發出冬季天氣建議警告,呼籲從大平原至東北部廣泛地區的民眾,在周末期間如非必要避免出門,根據統計,這次風暴影響範圍的人口達到9千萬甚至1億人。
由於風暴帶來大雪,芝城的奧黑爾(O’Hare)機場和中途(Midway)機場從17日晚上開始,至少已有1081班航班取消,截止18日下午,奧黑爾機場積雪3吋,中途機場的積雪也有2吋。此外,聯邦航空管理局也表示,紐約的甘迺迪機場和新澤西的紐瓦克機場因為冰雪,離境班機將會延誤2小時。
這次變天甚至影響到佛州卡納維拉角(Cape Canaveral),SpaceX定於18日的火箭測試任務也被迫押後,公司在推特上宣布,由於測試區風高浪急,因此行動將延至19日上午8點至中午1點。SpaceX的「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭原定測試飛行逃生艙,模擬升空期間發生意外,逃生艙將緊急脫離火箭本體掉落海中,期間火箭也會在大西洋上空銷毀。
至於陸路交通方面,風暴區內各州都事故頻生。愛荷華州警表示,從17日早上8點至18日早上8點間,當局共收到371宗求助電話,當中涉及150宗事故,221人需要救助。州警並且發布視頻,顯示一名警員在路邊協助一輛送貨汽車時,另一輛汽車突然失控衝至,幸好事件中的警員和兩名司機都安然無恙。警方呼籲民眾,如果萬不得已必須出門的話,應放慢車速小心駕駛。
鄰近州中,明尼蘇達發生400多宗事故,其中230宗涉及汽車衝出路面,另外218宗屬於撞車。明州和南達科他17日也已宣布,部分學校將暫時停課。本報訊