參院在啟動總統彈劾審訊前,向媒體設下多項限制,包括記者不可攜帶手提電腦或手機進入現場,亦不能隨意訪問議員等。新聞界紛紛批評,增設的規定不利採訪,將妨礙美國人關注這次歷史大事。美聯社報道,駐白宮記者常務委員會主席懷爾(Sarah Wire)已經為此去信參院兩黨領袖,表示這次彈劾案對傳媒的限制,遠比總統發表國情咨文、總統宣誓就職禮嚴苛,甚至20年前時任總統克林頓同樣面對彈劾,當時的採訪條件也比現在寬鬆。
按照參院初步訂下的安排,記者的活動和採訪空間將受嚴格限制,比如彈劾聆訊期間,記者只能留在指定區域內,訪問主動接觸媒體的參議員,而在一般情況下,記者只要持有採訪證,便可在參院走廊或電梯大堂追訪議員。懷爾認為這正是傳媒擅長的工作。
分析指,現在資訊爆炸、報道爭分奪秒,記者希望參院取消限制,讓記者攜帶手提電腦或手機入場,從而可在會議室內即時發布突發新聞,但遭參院方面拒絕。參院更會要求所有進入會議室的記者接受金屬探測,防止有人私自攜帶電子設備。對於記者需要不斷進出會議室發布消息,懷爾預言屆時將有近百名記者進出,整個會議室將不斷響起金屬探測器的「嗶嗶」聲。多間傳媒機構上周派代表,與參院負責保安工作的糾儀長(Sergeant at Arms)開會,要求說明採訪限制與保安的關係,但會後雙方無法達成共識。共和黨籍參議員布倫特(Roy Blunt)解釋,採訪限制是為彈劾聆訊暢順進行,其中禁止記者在走廊追訪議員,是「合理的考慮」,亦能令議員「毋須擠進升降機」。
但其他議員則有不同立場。正參選總統的民主黨籍參議員克羅巴卡( Amy Klobuchar)稱,自己是新聞自由的忠實支持者,為媒體設限的做法錯誤。共和黨籍參議員甘迺迪(John Kennedy)亦質疑,同僚遇到記者採訪時,只需簡單回答「沒有回應」便可,限制反而是重大錯誤。本報訊