參議院正為歷史性的審訊總統特朗普彈劾案進行緊鑼密鼓的準備。據預期,審訊將在眾議院提交兩個彈劾訴訟文件後最快於本周開始。與此同時,民主黨在傳召新證人問題上繼續向參院多數黨領袖麥康諾施壓,但共和黨人似乎不為所動。
綜合《華盛頓郵報》及政治新聞網站Politico報道,眾議長普洛西已表示,她14日上午將於與眾院民主黨人開會,就任命6位眾議員出任彈劾管理人的投票時間安排進行討論。這些管理人負責提出彈劾起訴並將起訴文件送交參院。若眾院行動迅速,彈劾審訊最快可望在15日開始,但據預期,彈劾審訊可能要在下周開始。具體的時間安排目前仍是未知之數。
參院共和黨人現在支持仿照1999年對總統克林頓彈劾審訊時的先例,先開始審訊程序然後才決定是否傳召證人或索取更多證據。但民主黨人一直施壓,要傳召多名證人,包括前國安顧問博爾頓及白宮代理幕僚長穆瓦尼。
參院多數黨領袖麥康諾已暗示,可能不傳召任何證人就結束這個審訊,但個別共和黨人,包括緬因州的科林斯,並不完全支持他這一策略,表示希望聽到博爾頓的作證。民主黨人則繼續施壓,力推傳召重要證人。參院少數黨領袖舒默13日反駁共和黨人質疑民主黨人這一要求是出於政治考量的說法,他指出,如果共和黨人認為,「如果尋求真相是政治,如果履行我們的憲法責任是政治,那共和黨就有麻煩。」
眾院司法委員會主席、加州民主黨人謝安達更撂下狠話,威脅說,若麥康諾最終不傳召證人就撤銷彈劾案,「那將是首宗彈劾案,不僅涉及總統,也涉及在國家歷史上在沒有證人情況下審訊的任何人。」但謝安達拒絕表示如果接到參議院的傳票,他本人是否會前去作證。博爾頓日前公開表示,若接受參院傳票,他願意前去作證。昆尼皮亞克的最新民調顯示,2/3的被訪者希望博爾頓在參院的彈劾審訊中作證。但在普洛西扣起彈劾文件的決定上,48%的被訪者不贊成她的做法,支持的則有44%。
據預期,參院的彈劾審訊將可能由高院首席大法官羅伯茨主持,但參院議院法規專家馬克唐納(Elizabeth MacDonough)將在整個審訊過程中向羅伯茨作出提議,如何解決棘手的程序問題。報道稱,她提供的參考答案可能會影響審訊程序。
據報道,麥克唐納與她的助手們,現正為彈劾一位美國總統這個美國歷史上幾乎沒有先例的事件密鑼緊鼓做準備。鄧燕文編譯