佛州海軍航空基地發生致命槍擊案後,總統特朗普及國防部長埃斯珀(Mark Esper)7日均表示,會檢討外國軍事人員在美接受軍事訓練的政策。
綜合《紐約時報》、美聯社和路透社報道,多名調查這宗槍擊案的官員,7日都在追查案件是否涉及恐怖主義。國防部長埃斯珀7日在加州列根國防論壇發言期間明言,未準備將槍擊案定為恐怖主義行為,強調案件不會影響沙特阿拉伯與美國之間的軍事關係,他亦已經指示下屬,仔細檢查對來美參與軍方研習及訓練的外國人員的審查程序。
總統特朗普拒絕透露槍擊案是否與恐怖主義有關,但回應國防部長埃斯珀的言論時表明,外國軍事人員在美接受訓練的安排已經進行數十年,「我想我們將會不得不研究整個程序,我們將會馬上開始檢討」。槍擊案於6日早上發生後,特朗普在推特發文向遇難者家屬表示慰問,並指出沙特國王薩勒曼(King Salman)在電話中向他保證,槍手「絕不代表沙特人民的情感」。
美國多年來一直為沙特阿拉伯提供強大的軍事培訓計劃,彭薩科拉海軍航空基地指揮官金塞拉(Tim Kinsella)也表示數百名來自海外的學生,在槍擊案發生時正在基地接受訓練,基地在槍擊案發生後已經關閉,直至另行通知。
美沙關係本來已經因為沙特籍的《華盛頓郵報》專欄作家卡舒吉(Jamal Khashoggi)暗殺案而出現波動,今次槍擊案恐怕使兩國關係再陷陰影,甚至損及兩國軍事合作。
出事的彭薩科拉海軍航空基地是海軍歷史最悠久、最富傳奇色彩的基地之一,部分建築與大學校園相似,除了外國學生之外,每年還有6萬名海軍、海軍陸戰隊、空軍及海岸警衛隊成員接受訓練,涉及多個航空領域。本報訊