一般身分盜用和財務欺詐罪案多是陌生人所為,不過最新調查顯示,家人、朋友和熟人竊取個人資料、並從中獲利個案上升。假如罪行東窗事發,受害人更要面對是否大義滅親的兩難局面。
美聯社報道,標槍研究與策略公司(Javelin Research & Strategy)發表最新報告,研究員訪問5千名成年受訪者,發現在身分盜用案件中,認識犯罪者的受害者比率,從2017年的7%激增至2018年的15%。受害者往往不願舉報親友,當中約75%人最終承擔全部或部分損失。
司法統計局(Bureau of Justice Statistics)2016年公布的《全國犯罪受害者調查》報告,當時只有6%身分盜用案受害者認識罪犯,意味有關數字在兩年間上升9個百分點。舉例有人借用家人資料申請貸款支付租金,雖然這比過度消費更令人同情,但本質上已經違法。
專家說,部分受害人可能是兒童或老人,與犯罪者同住或生活無法自理。面對親友的欺騙,受害者通常會感到羞恥和尷尬,但礙於一家人「以和為貴」的思想,多不願意家人承擔法律責任。
作家貝茨-漢密爾頓(Axton Betz-Hamilton)是受害人之一,她在母親2013年去世後,才驚覺亡母生前盜用她、父親和祖父身分多年,並且獲利60萬元,她花了多年時間才能整理個人信用報告。
她把這段艱辛經歷變成學術成就,成為南達科他州立大學消費者事務學者,主要研究家庭財務濫用、盜竊兒童身分和剝削老人財務等問題。
要預防身分被盜,最簡單的方法是信用凍結。根據聯邦法規定,信用凍結在全國均免費,手續完成後檢查信用歷史將受到限制,可有效阻止盜竊他人名義開新信用卡的行為。另外,民眾應將社會保障卡、護照和出生證明文件存儲在安全地方,定期監視信用報告是否有異常紀錄。
身分盜竊資源中心(Identity Theft Resource Center)發言人萊西(Charity Lacey)表示,理解受害人發覺身分被親友盜用後,情緒大受打擊,但仍要顧及法治公義,建議受害人勇於舉報罪行,並尋求專業人士幫助。本報訊