最新研究表示,極端炎熱的天氣可能導致孕婦早產,美國每年有高達2.5萬宗相關個案。資料圖片
最新研究表示,極端炎熱的天氣可能導致孕婦早產,美國每年有高達2.5萬宗相關個案。資料圖片

氣候暖化或導致早產兒增加。最新研究表示,極端炎熱的天氣可能導致孕婦早產,美國每年便有高達2.5萬宗相關個案。
NBC報道,研究結果2日發表於《自然氣候變化》(Nature Climate Change)期刊。研究人員分析了1969至1988年間5600萬名嬰兒的出生情況,並比較了嬰兒出生當天當地天氣狀況的數據。
負責撰寫報告的加州大學環境經濟學系副教授巴雷卡(Alan Barreca)表示,結果發現在炎熱的日子裡,往往出現嬰兒出生高峰。他舉例稱,在氣溫90度的日子,出生率會較平常高出5%。但在極端炎熱日子過後的數天至數星期,出生率隨即回落,研究人員認為,是由於原應在該段時間出世的嬰兒已經早產。
巴雷卡表示,炎熱天氣最多可導致嬰兒早產2星期,平均而言約早產6天。
專家表示,懷孕的最後一周非常重要,特別是嬰兒肺部發育的關鍵時期。38周出生的嬰兒可能因此影響肺部,難以過渡到自行呼吸,增加孩子入住嬰兒深切治療部的機率。
研究人員表示,這次只把重點放在溫度異常或不可預測的天氣變化,尚未考慮一般的天氣變化。
報告發表之時,適逢聯合國在西班牙馬德里召開氣候變化峰會,商討氣候暖化現象。最新研究報告也指,全球氣溫若按照估算持續上升,到本世紀末全球嬰兒合共將早產25萬天。
美國婦產科學院(ACOG)環境衛生專家德尼古拉醫生(Dr. Nathaniel DeNicola)表示,這次研究再次有力地證明,極端氣溫與早產、嬰兒出生時體重偏低有關。ACOG也形容,氣候變化已成為「緊急的婦女健康問題」。
炎熱天氣導致早產的具體原因目前仍然未明,但估計脫水可能是因素之一。當人體脫水時,就會釋放出催產素等荷爾蒙,可能因而造成早產。
巴雷卡表示,有證據顯示空調可以減少早產的風險,他認為當局應制訂安裝空調的優惠節能政策。本報訊